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Are Underground Workers More Likely to be Underground Consumers?

Bernard Fortin (), Guy Lacroix () and Claude Montmarquette ()

Cahiers de recherche from Université Laval - Département d'économique

Abstract: This paper investigates the effect of working in the underground sector on the level of individual underground expenditures. We show that it can be decomposed into a network effect, a non-separability effect and an income effect. Our empirical analysis uses micro data from a randomized survey conducted in the Province of Quebec during 1993. GMM methods allow us to take into account censoring and measurement error on the dependent variable as well as the possible endogeneity of the conditioning labor supply variables. We find that an increase in the underground labor supply has a strong positive effect on the level of underground expenditures. This relationship amplifies the impact of tax policy and of the enforcement system on the size of the underground economy. Cet article étudie l'effet du travail au noir sur le niveau des achats au noir des individus. On montre qu'il peut se décomposer en un effet de réseau, un effet de non-séparabilité et un effet revenu. Notre analyse empirique utilise des micro-données tirées d'une enquêteréalisée au Québec pour 1993. La méthode des moments généralisés nous permet de tenir compte de la censure et des erreurs de mesure sur la variable dépendante ainsi que de l'endogénéité des variables d'offre de travail qui conditionnent les décisions de consommation. Selon nos résultats, une hausse de l'offre de travail au noir accroît de façon importante le niveau des dépenses au noir. Cet effet amplifie l'impact des politiques de taxation et de contrôle fiscal sur la taille de l'économie souterraine.

JEL-codes: C34 H26 J22 (search for similar items in EconPapers)
New Economics Papers: this item is included in nep-pub
Date: 1997
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