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The Public Debate on Biofuels in Germany: Who Drives the Discourse?

Judith Puttkammer and Harald Grethe

German Journal of Agricultural Economics, 2015, vol. 64, issue 04

Abstract: Following the European Commission’s concept of a “Knowledge-based Bioeconomy” (KBBE), great significance in the process of political decision-making shall be attached to scientific expertise. In contrast, the conducted print media analysis on the German biofuel discourse for the period from 1995 to 2012 only found a marginal role of scientific actors in the debate. Even though support for biofuels has been largely rejected as inefficient by several scientific brain trusts for many years, the German government, as well as the EU adhere to this policy. This raises the question of the underlying interests that drive the persistent support for biofuels. In this context, the paper investigates the standing and positioning of different actors in the public media and thereby it contributes to a better understanding of why the political support for biofuels is continued, despite the doubts of scientists. One of the core findings of the study states, that one reason for this political support can be seen in the dominance of a coalition of biofuel advocates, mainly formed by political and economic actors, in the public discourse. Laut dem Konzept der Europäischen Kommission einer wissensbasierten Bioökonomie soll dem wissenschaftlichen Expertenwissen eine bedeutende Rolle im politischen Entscheidungsprozess zukommen. Hingegen stellt die durchgeführte Printmedienanalyse des deutschen Biokraftstoffdiskurses von 1995 bis 2012 nur eine untergeordnete Rolle wissenschaftlicher Akteure in der Debatte fest. Obwohl weite Teile der Biokraftstoffförderung seit Jahren von wissenschaftlichen Expertengremien als ineffizient abgelehnt werden, halten die Bundesregierung und die EU an dieser Politik fest. Dies wirft die Frage auf, welche Interessen die anhaltende Förderung von Biokraftstoffen tatsächlich vorantreiben. In diesem Zusammenhang untersucht der Artikel das Standing und die Positionierung verschiedener Akteure in den öffentlichen Medien und trägt damit zu einem besseren Verständnis bei, warum die Biokraftstoffpolitik trotz der starken Kritik von Wissenschaftlern gefördert wird. Ein zentrales Ergebnis der Studie besagt, dass die Dominanz einer Koalition aus Biokraftstoffbefürwortern im öffentlichen Diskurs, welche sich vor allem aus politischen und ökonomischen Akteuren zusammensetzt, als ein Grund für die politische Förderung von Biokraftstoffen anzusehen ist.

Keywords: Agricultural and Food Policy; Environmental Economics and Policy; Political Economy; Resource /Energy Economics and Policy (search for similar items in EconPapers)
Date: 2015
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DOI: 10.22004/ag.econ.270184

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