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How Advanced Efficiency Techniques Can Support Production Disease Control Decisions on Dairy Farms

Mariska van der Voort (), Jef Van Meensel, Johannes Charlier, Guido Van Huylenbroeck and Ludwig Lauwers

EuroChoices, 2017, vol. 16, issue 2, 47-53

Abstract: Production diseases in dairy cows can have significant effects on farm business performance. Decisions about controlling production diseases are mainly based on veterinary advice. However, from an economic perspective, mere diagnosis of disease does not provide enough information for intervention decisions. Well‐founded decisions are based on knowledge of the economic effects of production diseases and their control measures. One challenge for dairy farmers and advisors is to access farm‐specific tools that can determine the effect of a disease on farm business performance. Efficiency analysis facilitates a more integrated economic‐epidemiological view by considering the aggregate transformation of inputs into outputs; it also enables advanced benchmarking within a set of farms. With efficiency analysis, the effect of diseases on economic performance can be studied and farm‐specific economic‐epidemiological win–win scenarios can be identified. Additionally, the contribution of disease control in moving farms closer to performance benchmarks can be determined. The main challenges for practical application of these techniques are the linking of animal disease metrics with farm accountancy information and integrating farm‐economic principles into veterinary advice. Les maladies des vaches laitières affectant la production peuvent avoir des effets non négligeables sur la performance économique des exploitations agricoles. Les décisions en matière de lutte contre les maladies animales sont principalement fondées sur les conseils vétérinaires. Cependant, d'un point de vue économique, le simple diagnostic de la maladie ne fournit pas suffisamment d'information pour guider les décisions en matière d'intervention. Des décisions bien fondées s'appuient sur la connaissance des effets économiques des maladies affectant la production et des mesures de lutte contre ces maladies. Un défi pour les éleveurs laitiers et les conseillers est d'accéder à des outils adaptés à chaque exploitation, lui permettant de déterminer les effets de la maladie sur sa performance économique. L'analyse coût‐efficacité contribue à donner une vue plus intégrée des questions épidémiologiques et économiques en considérant la transformation agrégée des intrants en produits ; elle permet aussi de comparer finement l'exploitation en question avec un ensemble d'exploitations. Avec cette analyse, les effets des maladies sur la performance économique peuvent être étudiés, et des scénarios gagnant‐gagnant aux plans épidémiologique et économique peuvent être identifiés au niveau de l'exploitation. En outre, il est possible de déterminer combien les mesures de lutte contre les maladies vont rapprocher l'exploitation des performances de référence. Les principales difficultés de l'application pratique de ces techniques concernent la liaison entre la métrique s'appliquant aux maladies animales et l'information sur les comptes des exploitations, et l'intégration des principes économiques de gestion des exploitations agricoles dans les conseils vétérinaires. Produktionskrankheiten können den wirtschaftlichen Erfolg von Milchviehbetrieben erheblich beeinflussen. Entscheidungen zur Behandlung dieser Krankheiten werden meistens auf der Grundlage von tierärztlichem Rat getroffen. Aus ökonomischer Sicht beinhaltet die bloße Diagnose der Krankheit jedoch nicht genügend Informationen, um eine Entscheidung für einen Eingriff zu treffen. Fundierte Entscheidungen können nur mit dem Wissen über die ökonomischen Auswirkungen von Produktionskrankheiten und über die entsprechenden Maßnahmen zur Behandlung getroffen werden. Eine Herausforderung für Milcherzeuger und Berater besteht darin, auf betriebsspezifische Tools zuzugreifen, welche die Auswirkungen einer Tierkrankheit auf den wirtschaftlichen Erfolg ermitteln können. Effizienzanalysen können dabei helfen, die ökonomisch‐epidemiologischen Zusammenhänge einer Tierkrankheit umfassender zu betrachten, indem sie die Umwandlung aller Inputs zu Outputs untersuchen. Zudem ermöglichen solche Tools einen erweiterten Leistungsvergleich innerhalb einer Reihe von Betrieben. Mit Hilfe von Effizienzanalysen können die Auswirkungen einer Tierkrankheit auf den wirtschaftlichen Erfolg untersucht und betriebsspezifische ökonomisch‐epidemiologische Win‐win‐Szenarien ermittelt werden. Darüber hinaus kann untersucht werden, inwieweit die Behandlung der Tierkrankheit zur Annäherung der Betriebe an den Leistungsmaßstab beiträgt. Die größten Herausforderungen für die praktische Anwendung dieser Tools bestehen zum einen in der Verknüpfung von krankheitsbezogenen Daten mit Daten aus der landwirtschaftlichen Buchführung und zum anderen in der Einbeziehung von betriebswirtschaftlichen Grundsätzen in die tierärztliche Beratung.

Date: 2017
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