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Resurgent Metropolis: Economy, Society and Urbanization in an Interconnected World

Allen Scott ()

International Journal of Urban and Regional Research, 2008, vol. 32, issue 3, 548-564

Abstract: Abstract An urban problematic is identified by reference to the essential characteristics of cities as spatially polarized ensembles of human activity marked by high levels of internal symbiosis. The roots of the crisis of the classical industrial metropolis of the twentieth century are pinpointed, and the emergence of a new kind of urban economic dynamic over the 1980s and 1990s is discussed. I argue that this new dynamic is based in high degree upon the growth and spread of cognitive‐cultural production systems. Along with these developments have come radical transformations of urban space and social life, as well as major efforts on the part of many cities to assert a role for themselves as national and international cultural centers. This argument is the basis of what we might call the resurgent metropolis hypothesis. The effects of globalization are shown to play a critical role in the genesis and geography of urban resurgence. Three major policy dilemmas of resurgent cities are highlighted, namely, their internal institutional fragmentation, their increasing character as economic agents on the world stage and the concomitant importance of collective approaches to the construction of localized competitive advantage, and their deepening social disintegration and segmentation. Résumé Une problématique urbaine est dégagée à propos des caractéristiques essentielles des villes définies comme des ensembles d'activité humaine polarisés dans l'espace et marqués par une symbiose interne poussée. Les racines de la crise qu'a subie la métropole industrielle classique au xxe siècle sont mises en évidence. Est aussi étudié un nouveau type de dynamique économique urbaine apparu au cours des années 1980‐1990, cette dynamique étant largement fondée sur la croissance et la diffusion des systèmes de production cognitifs culturels. Parallèlement à ces évolutions, l'espace urbain et la vie sociale ont connu des transformations radicales, et nombre de villes ont entrepris de revendiquer un rôle de centre culturel national et international. Cet argument est à la base de ce qu'on pourrait appeler l'hypothèse d'une résurgence des métropoles. Il est montré que les effets de la mondialisation ont compté de façon cruciale dans la genèse et la géographie de la résurgence urbaine. Trois grands dilemmes politiques des ‘villes résurgentes’ sont soulignés: leur fragmentation institutionnelle interne; l'accentuation de leur place d'agents économiques sur la scène mondiale et l'importance concomitante des approches collectives pour construire des avantages concurrentiels localisés; ainsi que l'intensification de leur désintégration et de leur segmentation sociales.

Date: 2008
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