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Théorie des prix et liberté d'exportation du blé chez Quesnay: une interprétation

Loïc Charles ()

Cahiers d'Économie Politique, 1998, vol. 32, issue 1, 41-65

Abstract: [eng] This paper will show that the current historical and analytical interpretations of Quesnay's theory of the liberalization of grain trade has major shortcomings. The first point will focus on the historical roots of Quesnay's analysis. Then, I will present the mechanism of the equalization of grain's market prices which allowed a raise of the farmer's net revenue without making the consumer pay for it. According to the commentators, the liberalization by making the competition tougher for the middle-men (traders) brings down their profit to zero. Nevertheless, this interpretation lacks textual evidence. It will be shown that Quesnay's writings leave the door open for another interpretation of the mechanism which does not consider the role of the trader. It is based on the idea that Quesnay's theory of liberalization relies on two different arguments - the equalization of prices and the raise of the corn's market price in the normal year - which he calls merely, and mistakenly, "equalization of prices". [fre] Cet article montre que l'interprétation courante, tant historique qu'analytique, de la théorie de la libéralisation du commerce des grains de Quesnay n'est pas satisfaisante. Après avoir détaillé le contexte intellectuel de ses premiers articles, on présentera le mécanisme de l'égalisation des prix du blé et du rapprochement des prix moyens du vendeur et de l'acheteur qui sont, pour Quesnay, les principales conséquences de la dérégulation : il permet l'enrichissement du fermier sans léser le consommateur. Ce gain est permis, d'après l'interprétation de Gianni Vaggi, parce que l'intermédiaire (le commerçant), soumis à la libre concurrence, voit son profit se réduire jusqu'à disparaître. Le texte de Quesnay indique cependant une autre interprétation qui néglige le rôle de l'intermédiaire. Il sera mis en évidence que la difficulté de la présentation de Quesnay réside dans le fait qu'il existe deux effets distincts produits par la libéralisation - égalisation des prix et augmentation du prix de l'année normale - qu'il ne sépare pas clairement, se référant à la seule "égalisation des prix".

Date: 1998
Note: DOI:10.3406/cep.1998.1226
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