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Cluster Relations in the Media Industry: Exploring the 'Distanced Neighbour' Paradox in Leipzig

Harald Bathelt

Regional Studies, 2005, vol. 39, issue 1, 105-127

Abstract: Bathelt H. (2005) Cluster relations in the media industry: exploring the 'distanced neighbour' paradox in Leipzig, Regional Studies39, 105-127. This paper uses a multidimensional cluster concept that views processes of knowledge creation as being decisive in explaining how clusters are established, why they grow and how they reproduce themselves. It is suggested that clusters can only create new knowledge and continue to grow if the cluster firms have linkages with external markets and employ a mix of local and non-local transactions. Local interaction or 'buzz' and interaction through global or trans-local 'pipelines' create a dynamic process of knowledge creation which is the key to understanding a cluster's growth process. It is argued that the lack of a reflexive mechanism of local and trans-local interaction is the reason as to why the Leipzig media industry cluster has stagnated in recent years after a decade of substantial growth. In this cluster, we are confronted with what is referred to as the 'distanced neighbour' paradox. Firms in the Leipzig media sector are neither characterized by strong pipelines to firms and markets outside the cluster nor do they engage in intensive local networking and interactive learning. The paper explores the conceptual foundations of this phenomenon and applies it to the case of Leipzig, Germany. Bathelt H. (2005) Le regroupement dans l'industrie des medias: un examen du paradoxe du 'voisin isole' a Leipzig, Regional Studies39, 105- 127. Cet article cherche a employer une approche multidimensionnelle des regroupements qui considere le processus de la creation de la connaissance comme indispensable a expliquer l'etablissement des regroupements, pourquoi ils s'agrandissent et comment ils se reproduisent. On laisse supposer que les regroupements ne peuvent ni creer de la connaissance nouvelle, ni continuer de s'accroitre que si les entreprises concernees sont reliees aux marches externes et se servent d'une combinaison d'operations locales et non locales. On souligne le fait que l'interaction locale, ou 'le bourdonnement', et l'interaction due a la 'canalisation' internationale et regionale, creent un processus dynamique de creation de la connaissance qui est indispensable a comprendre la croissance d'un regroupement. On affirme que le manque d'un mecanisme reflechi d'interaction, ou local, ou regional, c'est la raison pour laquelle le regroupement de l'industrie des medias a Leipzig a stagne dans les dernieres annees, suite a une decennie de croissance soutenue. Dans ce regroupement, on fait face au paradoxe du 'voisin isole'. Des entreprises dans le secteur des medias a Leipzig ne se caracterisent ni par une canalisation solide aux entreprises et aux marches en dehors du regroupement, ni par un maillage de connaissance et un apprentissage interactif intensifs. Cet article cherche a examiner les fondements conceptuels de ce phenomene et emploie Leipzig comme etude de cas. Bathelt H. (2005) Clusterbeziehungen im Mediensektor und das Paradoxon des 'distanzierten Nachbarn' in Leipzig, Regional Studies39, 105-127. Der vorliegende Beitrag basiert auf einer multidimensionalen Clusterkonzeption, die Prozesse der Wissensgenerierung in den Mittelpunkt ruckt, um die Entstehung und das Wachstum von Clustern zu erklaren. Der Ansatz geht davon aus, dass Cluster nur dann in der Lage sind, fortgesetzt neues Wissen und Wachstum zu erzeugen, wenn die Unternehmen Verflechtungen zu externen Markten aufbauen und somit ein Mix von lokalen und nicht-lokalen Transaktionen entsteht. Durch die uberlappung von lokalen und globalen oder trans-lokalen Kommunikations- und Interaktionsprozessen ('Rauschen' vs. 'Pfeifen') wird ein dynamischer Prozess der Wissenskreierung ermoglicht, der zu fortgesetztem Wachstum in einem Cluster beitragt. Im empirischen Teil des Beitrags wird argumentiert, dass das Fehlen einer kombinierten Struktur von lokalen und trans-lokalen Wissensflussen dazu beigetragen hat, dass der Leipziger Mediencluster nach einem Jahrzehnt anhaltenden Wachstums in den letzten Jahren stagniert. Empirische Untersuchungen des Mediensektors deuten dabei auf ein Problem hin, dass als Phanomen des 'distanzierten Nachbarn' bezeichnet wird. Die Leipziger Unternehmen weisen weder starke " Pipelines' zu Markten ausserhalb des Clusters auf, noch verfugen sie uber intensive Netzwerkbeziehungen mit interaktiven Lernprozessen vor Ort. Der vorliegende Beitrag diskutiert die konzeptionellen Grundlagen dieses Phanomens und wendet sie auf den Leipziger Mediensektor an. Bathelt H. (2005) Relaciones entre clusters en la industria de medios de comunicacion: una exploracion de la paradoja del 'vecino distante' en el caso de Leipzig, Regional Studies39, 105-127. Este articulo utiliza un concepto multidimensional de clusters que trata los procesos de creacion de conocimiento como decisivos a la hora de explicar como se establecen los clusters, como crecen y se reproducen. Se sugiere que los clusters solamente pueden crear conocimiento nuevo y continuar creciendo si las empresas que forman parte del cluster tienen vinculos con mercados externos y emplean una combinacion de transacciones tanto locales como no-locales. Argumentamos que la interaccion local o 'bullicio'(buzz) y la interaccion por medio de 'pipelines' tanto globales como trans-locales crean un proceso dinamico de creacion de conocimiento que es clave a la hora de entender el proceso de crecimiento de un cluster. Se argumenta que la falta de un mecanismo reflexivo de interaccion local y trans-local es la razon que explica el por que el cluster de industrias de medios de comunicacion de Leipzig ha mostrado poca actividad en los ultimos anos despues de una decada de substancioso crecimiento. En este cluster, nos vemos confrontados con lo que yo denomino la paradoja del 'vecino distante'. Las empresas que forman parte del sector de medios de comunicacion de Leipzig no estan ni caracterizadas por fuertes conexiones a empresas y mercados que se encuentran fuera del cluster, ni toman parte de un aprendizaje interactivo y un networking local intensivo. Este articulo examina los fundamentos conceptuales de este fenomeno y los aplica al caso de Leipzig.

Keywords: Clusters' dimensions; Buzz; Pipelines; Over-embeddedness; Under-socialization; Media industry; Leipzig (search for similar items in EconPapers)
Date: 2005
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DOI: 10.1080/0034340052000320860

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