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Law versus Regulation: A Political Economy Model of Instrument Choice in Environmental Policy

Marcel Boyer () and Donatella Porrini ()

CIRANO Working Papers from CIRANO

Abstract: We analyze the conditions under which a legal intervention can be compared to a regulatory framework in the context of a political economy model of environmental policy. The first part of the paper describes the characteristics of the different instruments we want to compare: first, an assignment of legal liability, focusing on the case of extended lender liability, and second, an incentive regulation framework. We briefly describe the application of those instruments in the United States and Europe. In the second part a formal economy model is presented where the possibility of capture of the regulatory agency is modeled in a reduced-form fashion through an overvaluation of the social value of the informational rent of the firms. We show that compared with an extended, strict, joint and several liability system, a regulatory system may perform better or worse from a welfare point of view. Three factors underlying this comparison are discussed in some depth, namely the differential cost between low and high levels of environmental protection activities, the social cost of public funds and the overvaluation factor. Nous analysons les conditions sous lesquelles les approches légale et réglementaire peuvent être comparées dans le cadre d'un modèle d'économie politique de l'implémentation de la politique environnementale. La première partie de l'article décrit les caractéristiques essentielles des divers instruments à comparer, à savoir un régime de responsabilité légale élargie aux prêteurs et un régime de réglementation incitative, instruments typiquement utilisés aux États-Unis et en Europe. Dans la deuxième partie, un modèle formel d'économie politique est développé. La possibilité d'une capture de l'agence de réglementation est introduite sous forme réduite par la surévaluation de la valeur sociale de la rente informationnelle des entreprises. Nous montrons qu'un régime de réglementation incitative peut être plus ou moins performant en termes de bien-être qu'un régime de responsabilité élargie, stricte et solidaire. Nous analysons en profondeur trois facteurs principaux de cette comparaison, à savoir le différentiel de coût entre les niveaux faible et élevé de la protection environnementale, le coût social des fonds publics et le facteur de surévaluation.

Keywords: Environmental policy; extended liability; CERCLA; regulatory capture; instruments; Politique environnementale; responsabilité élargie; CERCLA; capture des régulateurs; instruments (search for similar items in EconPapers)
Date: 2000-11-01
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