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Contracting under Ex Post Moral Hazard and Non-Commitment

M. Martin Boyer ()

CIRANO Working Papers from CIRANO

Abstract: This paper characterizes the optimal insurance contract in an environment where an informed agent can misrepresent the state of the world to a principal who cannot credibly commit to an auditing strategy. Because the principal cannot commit, the optimal strategy of the agent is not to tell the truth all the time. Assuming that there are T > 1 possible losses, and that the agent cannot fake an accident (he is constrained only to misreport the size of the loss when a loss occurs), the optimal contract is such that higher losses are over-compensated while lower losses are on average under-compensated. The amount by which higher losses are over-compensated decreases as the loss increases. The optimal contract may then be represented as a simple combination of a deductible, a lump-sum payment and a coinsurance provision. Ce document de travail caractérise le contrat optimal dans une économie où un agent informé de l'état de la nature doit rapporter cet état à un principal qui ne peut se commettre de manière crédible dans une stratégie de vérification de l'annonce de l'agent. Puisque le principal ne peut se commettre, il devient optimal pour l'agent de mentir avec une certaine probabilité. En supposant qu'il existe T>1 pertes possibles en cas d'accident, que l'agent ne peut feindre un accident (il est restreint à rapporter la perte en cas d'accident,0501s la présence d'un accident est une information de nature commune), le contrat optimal est tel que les hautes pertes sont sur-indemnisées alors que les faibles pertes sont sous-indemnisées en moyenne. Le niveau de sur-indemnisation des hautes pertes diminue toutefois avec la perte elle-même. Le contrat optimal peut ainsi être représenté comme une simple combinaison d'une franchise, d'un paiement forfaitaire et de co-paiements.

Keywords: Non-commitment; insurance; ex post moral hazard; contract theory; Absence d'engagement; assurance; aléa moral ex post; théorie des contrats (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: D82 G2 C72 (search for similar items in EconPapers)
Date: 2001-04-01
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