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Getting Over the Hump: A Theory of Crime, Credit and Accumulation

Huw Lloyd-Ellis () and Nicolas Marceau ()

No 65, Cahiers de recherche CREFE / CREFE Working Papers from CREFE, Université du Québec à Montréal

Abstract: We explore the implications of endogenous credit market imperfections for the relationship between property crime and the process of economic development. In the initial stages of development, property crime rises as the opportunities to gain from illegal activities expand. In later stages, however, crime falls as capital market imperfections are overcome and legal activities become more profitable. We detail the forces which determine whether the crime generated by an economy's early growth will choke off the development process. We also find that endogenous credit constraints reduce the effectiveness of public expenditures that raise expected criminal sanctions, and that spending on ex ante crime prevention may be more cost-effective.

Nous construisons un modèle dans lequel la capacité de l'économie à se développer est déterminée de façon endogène par l'interaction entre les ratés du marché du capital et le taux de crime contre la propriété. Dans les premiers stades du développement économique, les crimes contre la propriété croissent en même temps que la richesse s'accumule, les gains que procure l'activité criminelle étant alors d'autant plus élevés. Mais dans les stades de développement ultérieurs, ces crimes diminuent au fur et à mesure que la richesse s'accumule car les ratés du marché du capital sont de moins en moins importants. Dans certaines économies, les crimes contre la propriété, observables dans les premiers stades du développement, ralentissent et éventuellement arrêtent la croissance économique, alors que dans d'autres, l'économie poursuit sa croissance et atteint la phase de déclin de l'activité criminelle. Insistant sur l'importance des ratés endogènes du marché du capital, nous analysons également l'impact de politiques publiques de prévention et de dissuasion du crime.

Keywords: Crime; property rights economic development; credit markets (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: O16 K42 N43 (search for similar items in EconPapers)
Pages: 38 pages
Date: 1998-10
New Economics Papers: this item is included in nep-dge and nep-pke
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