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Newtoning financial development with heterogeneous firms

Rafael Cezar

No DT/2011/12, Working Papers from DIAL (Développement, Institutions et Mondialisation)

Abstract: (english) This article theoretically and empirically tests the link between financial constraints and the extensive (proportion of exporters) and intensive (volume of exports) margins of international trade. The article's main contribution is its macroeconomic analysis of this relationship, which is further reaching than the sector-based focus found in the current literature. It also presents new information on firm behavior under financial constraints. The paper develops a trade model with heterogeneous firms and shows that countries with a high level of financial development have a lower productivity cut-off above which firms export and a higher proportion of exporting firms. Nevertheless, financial development is not correlated with firms' export volumes once they become exporters. An empirical analysis is developed on the basis of an international trade database on 135 countries between 1994 and 2007. The empirical analysis estimates a two-step gravity equation using panel data and confirms the first theoretical proposition that finance has a positive impact on the extensive margin. However, the intensive margin results are striking. They find a negative relationship between financial development and trade flows, confirmed by all the sensitivity tests. Despite the positive effect of financial development found by the literature in some economic sectors, the macroeconomic impact on overall exports was negative during the analyzed period. _________________________________ (français) Cet article teste théoriquement et empiriquement le lien entre la contrainte financière et les marges extensive (la proportion de firmes exportatrices) et intensive (le volume des exportations) du commerce international. Sa principale contribution porte sur une analyse macroéconomique de la relation, malgré le focus sectoriel donné par la littérature. Il présent également des nouvelles informations sur le comportement des firmes sous contrainte financière. L'article développe un modèle de commerce international avec des firmes hétérogènes et démontre que les pays les plus développés financièrement possèdent un seuil de productivité à partir duquel les firmes exportent inférieur et une proportion plus élevée de firmes exportatrices. Néanmoins le développement financier n'est pas corrélé avec le volume exporté par les firmes une fois qu'elles sont devenues exportatrices. Une analyse empirique teste le modèle en utilisant une base de données du commerce de 135 pays entre 1994 et 2007. L'analyse empirique estime une équation de gravité en deux stages avec des données de panel et confirme la première proposition théorique. Cependant les résultats concernant la marge intensive sont frappants. Ils montrent une relation négative entre le développement financier et les flux de commerce, confirmée par tous les tests de robustesse. Malgré l'effet positif du développement financier sur quelques secteurs économiques indiqué par la littérature, l'impact macroéconomique sur les exportations totales a été négatif pendant la période analysée.

Keywords: heterogeneous firms; international trade; financial development; firmes hétérogènes; commerce international; développement financier. (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: F12 G20 O16 (search for similar items in EconPapers)
Pages: 32 pages
Date: 2011-11
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