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Une analyse économique de l'exploitation et de la production de la notoriété médiatique: Le cas du cinéma hollywoodien

Marie-Laure Fort
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Marie-Laure Fort: LATEC - CNRS - Université de Bourgogne

No 2000-14, LATEC - Document de travail - Economie (1991-2003) from LATEC, Laboratoire d'Analyse et des Techniques EConomiques, CNRS UMR 5118, Université de Bourgogne

Abstract: Dans l'industrie cinématographique, les producteurs sont confrontés à une grande incertitude concernant le succès financier des films. Afin de maximiser les probabilités de recettes, l'une des stratégies à la disposition des producteurs consiste à exploiter la forte capacité d'attraction que les stars sont supposées détenir. Cette exploitation de la force d'attraction des stars à des fins économiques est traditionnellement qualifiée de star system. Selon nous, une définition plus précise du star system peut être énoncée : dans la mesure où la force d'attraction des stars a pour origine leur notoriété artistique et/ou médiatique, le star system peut également être défini comme l'exploitation de la notoriété artistique et/ou médiatique des stars. Notre objectif est de fournir ici une analyse économique de l'exploitation mais également de la production de la notoriété médiatique. Et puisque le star system est d'abord l'apanage du cinéma hollywoodien, la réflexion menée s'intéressera principalement à l'industrie cinématographique américaine de la première moitié du vingtième siècle. Ainsi, après avoir évoqué brièvement les facteurs qui conduisent les consommateurs à adopter la notoriété médiatique comme critère de choix de consommation, nous présentons un examen historique sommaire de l'avènement du star system dans le cinéma hollywoodien. Nous mettons alors en lumière les événements qui ont amené les producteurs de films à prendre conscience de l'importance de la notoriété médiatique dans la capacité d'attraction des acteurs. Nous montrons ensuite que les producteurs du cinéma américain ont non seulement exploité mais aussi fabriqué la notoriété médiatique des acteurs. La rentabilité de cette activité de production de la notoriété médiatique est étroitement liée à l'imposition de contrats de long terme et à la nature verticalement intégrée de la structure de production. Enfin, cette réflexion serait incomplète sans une étude du bien fondé du star system tant du point de vue économique qu'artistique : les conclusions alors dégagées sont que d'une part les études empiriques ne fournissent pas de résultats tranchés quant à la capacité réelle d'attraction des stars et que d'autre part le star system peut porter atteinte à la démarche artistique. / In the motion pictures industry, the producers are faced to face with a great uncertainty relating to the financial success of films. In order to maximize probabilities of returns, one of the strategies at their's disposal consists in exploiting the great box office power that stars are supposed to possess. We call star system traditionally this exploitation of stars' box office power. In our opinion, a more accurate definition of star system can be stated : insofar as the stars' box office power originates from artistic notoriety and/or popularity, the star system can also be defined as the exploitation of stars' artistic nototiety and/or stars'popularity. Our aim consists in providing here an economic analysis of the exploitation and also of the production of popularity. And insofar as the star system is at first the apanage of hollywood, our reflexion turns principally on the american motion pictures industry in the first half of the 20th century 1910s-1940s. So, after a brief evocation of the factors that induce consumers to adopt popularity as consommation choice criterion, we present a succinct historic examination of the star system's advent in Hollywood. We bring then to light the events that induce films producers to understand the extent of popularity in the actors' box office power. We demonstrate afterwards that producers not only exploited but also produced the actors' popularity. The profitability of the popularity production activity is closely tied to long term contracts imposition and to vertally-integrated nature of the industry. Finally, the reflexion would be incomplete without a study of the economic and artistic validity of star system : the conclusions derived are on the one hand the empiric studies don't provide clear-cut results relating to

Keywords: star system; stars; capacité d'attraction; notoriété médiatique; industrie du cinéma hollywoodien; contrat de long terme; intégration verticale star system; stars; box office power; popularity; hollywood motion pictures industry; long term contracts; vertical integration (search for similar items in EconPapers)
Date: 2000-12
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