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Decentralisation and Economic Growth - Part 1: How Fiscal Federalism Affects Long-Term Development

Hansjörg Blöchliger

No 14, OECD Working Papers on Fiscal Federalism from OECD Publishing

Abstract: Intergovernmental fiscal frameworks usually reflect fundamental societal choices and history and are not foremost geared towards achieving economic policy objectives. Yet, like most institutional arrangements, fiscal relations affect the behaviour of firms, households and governments and thereby economic activity. This paper presents empirical research on the potential effects of fiscal decentralisation on a set of outcomes such as GDP, productivity, public investment and school performance. The results can be summarised as follows: decentralisation, as measured by revenue or spending shares, is positively associated with GDP per capita levels. The impact seems to be stronger for revenue decentralisation than for spending decentralisation. Decentralisation is strongly and positively associated with educational outcomes as measured by international student assessments (PISA). While educational functions can be delegated either to sub-central governments (SCG) or to schools, the results suggest that both strategies appear to be equally beneficial for educational performance. Finally, investment in physical and – especially – human capital as a share of general government spending is significantly higher in more decentralised countries. Décentralisation et croissance économique: Partie 1 : Comment le fédéralisme budgétaire affecte le développement à long terme Les cadres budgétaires intergouvernementaux sont habituellement le reflet de choix sociétaux fondamentaux ainsi que de l’histoire, et n’ont pas pour vocation première d’atteindre des objectifs de politique économique. Pourtant, comme la plupart des modalités institutionnelles, les relations budgétaires influent sur le comportement des entreprises, des ménages et des pouvoirs publics et, partant, sur l’activité économique. Le présent document fait une synthèse des études empiriques consacrées aux effets potentiels de la décentralisation budgétaire sur une série de résultats comme le PIB, la productivité, l’investissement public et les performances des établissements scolaires. Ces résultats peuvent être résumés comme suit : la décentralisation, mesurée en pourcentage des recettes ou des dépenses, est corrélée positivement avec le niveau de PIB par habitant. L’impact semble plus marqué pour la décentralisation des recettes que pour celle des dépenses. La décentralisation semble être fortement et positivement corrélée avec les résultats de l’éducation tels que mesurés par le Programme international pour le suivi des acquis des élèves (PISA). Si les fonctions éducatives peuvent être déléguées soit aux échelons infranationaux de l’administration, soit aux établissements scolaires, les résultats donnent à penser que les deux stratégies semblent également bénéfiques pour les performances des écoles. Enfin, l’investissement dans le capital physique mais, plus particulièrement, dans le capital humain exprimé en part des dépenses des administrations publiques, est nettement plus élevé dans les pays décentralisés.

Keywords: décentralisation budgétaire; décentralisation de l’éducation; dépenses publiques; education decentralisation; fiscal decentralisation; fiscal federalism; fédéralisme budgétaire; public spending (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: H10 H70 I22 (search for similar items in EconPapers)
Date: 2013-06-03
New Economics Papers: this item is included in nep-his and nep-pbe
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