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Banking on Democracy: The Political Economy of International Private Bank Lending in Emerging Markets

Javier Rodríguez and Javier Santiso ()

No 259, OECD Development Centre Working Papers from OECD Publishing

Abstract: Private capital movements have risen in recent decades, and bank flows have been part of this story. Some empirical studies have analysed the political drivers of private international liquidity, but paradoxically very few have looked at the political economy of bank flows. Even less research exists on the role of politics in explaining cross-border banking movements towards emerging democracies. The present study links compiled indicators on democracy, policy uncertainty and political stability to international bank lending flows from data developed by the BIS. It provides an empirical investigation of the political economy of cross-border bank flows to emerging markets and tries to answer two questions. Do bankers tend to prefer emerging democracies? Do they reward democratic transitions as well as policy and political stability? One of the major findings is that politics do matter, and international banks tend to have political preferences; annual growth in bank flows usually booms in the three years following a democratic transition, especially in Latin America. Les flux de capitaux privés ont connu un essor sans précédents au cours des dernières années. Les flux bancaires ont pris part à cette dynamique. Néanmoins, excepté quelques rare travaux empiriques, peu de travaux ont été consacrés aux facteurs politiques expliquant cet essor, et encore moins de recherche a été dédiée à l’économie politique des flux bancaires privés. Le travail présenté aborde cette question en croisant une série d’indicateurs sur la démocratie, l’incertitude et la stabilité politique, avec les séries de flux bancaires développés par la Banque des Règlements Internationaux (BRI). Il propose une économie politique des flux privés bancaires internationaux en abordant deux questions : les banques préfèrent-elles la démocratie ? Tendent-elles à primer les transitions démocratiques, la stabilité des politiques publiques et la stabilité politique ? Un des résultats les plus intéressants du travail présenté est de corroborer que les facteurs politiques importent pour les banques internationales. Celles-ci tendent en particulier à augmenter leurs prêts internationaux dans les trois années qui suivent une transition démocratique. Cette tendance est particulièrement prégnante en Amérique latine où, pays vers lesquels les opérations de crédit bancaire internationale ont augmenté avec l’essor de la démocratie.

Keywords: bank; capital flows; democracy & emerging markets (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: F21 F34 G21 K00 (search for similar items in EconPapers)
Date: 2007-03-01
New Economics Papers: this item is included in nep-ban, nep-his, nep-law and nep-pol
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https://doi.org/10.1787/241233837210 (text/html)

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