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Financing the extension of social insurance to informal economy workers: The role of remittances

Alexandre Kolev and Justina La

No 344, OECD Development Centre Working Papers from OECD Publishing

Abstract: Informal employment, defined through the lack of employment-based social protection, constitutes the bulk of employment in developing countries, and entails a level of vulnerability to poverty and other risks that are borne by all who are dependent on informal work income. Results from the Key Indicators of Informality based on Individuals and their Households database (KIIbIH) show that a disproportionately large number of middle‑class informal economy workers receive remittances. Such results confirm that risk management strategies, such as migration, play a part in minimising the potential risks of informal work for middle‑class informal households who may not be eligible to social assistance. They further suggest that middle‑class informal workers may have a solvent demand for social insurance so that, if informality-robust social insurance schemes were made available to them, remittances could potentially be channelled to finance the extension of social insurance to the informal economy. L'emploi informel, défini par l'absence de protection sociale basée sur l'emploi, constitue la majeure partie de l'emploi dans les pays en développement, et entraîne un niveau de vulnérabilité à la pauvreté et à d'autres risques qui sont supportés par tous ceux qui dépendent des revenus du travail informel. Les résultats de la base de données des Indicateurs clés de l'informalité en fonction des individus et leurs ménages (KIIbIH) montrent qu'un nombre disproportionné de travailleurs de l'économie informelle de la classe moyenne reçoivent des transferts de fonds. Ces résultats confirment que les stratégies de gestion des risques, telles que la migration, jouent un rôle dans la minimisation des risques potentiels du travail informel pour les ménages informels de la classe moyenne qui peuvent ne pas être éligibles à l'aide sociale. Ils suggèrent en outre que les travailleurs informels de classe moyenne peuvent avoir une demande solvable d'assurance sociale, de sorte que, si des régimes d'assurance sociale respectueux de l'informalité leur étaient accessibles, les transferts de fonds pourraient potentiellement être canalisés pour financer l'extension de l'assurance sociale à l'économie informelle.

Keywords: development; informal workers; middle class workers; migrant workers; migration; poverty; remittances; risk-pooling; savings; social insurance; social protection (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: E26 F22 F24 G52 H55 I38 (search for similar items in EconPapers)
Date: 2021-05-26
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https://doi.org/10.1787/bbc70a07-en (text/html)

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