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R&D, Patenting and Growth: The Role of Public Policy

Ben Westmore ()

No 1047, OECD Economics Department Working Papers from OECD Publishing

Abstract: This paper uses panel regression techniques to assess the policy determinants of private sector innovative activity – proxied by R&D expenditure and the number of new patents – across 19 OECD countries. The relationship between innovation indicators and multifactor productivity (MFP) growth is also examined with a particular focus on the role of public policies in influencing the returns to new knowledge. The results establish an empirical link between R&D and patenting, as well as between these measures of innovation intensity and MFP growth. Innovation-specific policies such as R&D tax incentives, direct government support and patent rights are found to be successful in encouraging the innovative activities associated with higher productivity growth. However, direct empirical evidence of the positive effects of these policies on productivity is less forthcoming. A pervasive theme from the analysis is the importance of coupling policies aimed at encouraging innovation or technological adoption with well designed framework policies that allow knowledge spillovers to proliferate. In particular, the settings of framework policies relating to product market regulation, openness to trade and debtor protection in bankruptcy provisions are found to be important for the diffusion of new technologies. R&D, brevets et croissance : le rôle des politiques publiques Ce document utilise des techniques de régression en panel pour évaluer les déterminants politiques de l'activité d'innovation du secteur privé – représentée par les dépenses de R & D et le nombre de brevet - à travers 19 pays de l'OCDE. La relation entre les indicateurs de l'innovation et la croissance de la productivité multifactorielle (PMF) est également analysée avec une attention particulière sur le rôle des politiques publiques pour influencer les rendements de nouvelles connaissances. Les résultats établissent un lien empirique entre la R & D et les brevets, ainsi qu'entre ces mesures de l'intensité de l'innovation et la croissance de la PMF. Des politiques spécifiques d'innovation telles que des incitations fiscales pour la R & D, le soutien direct de l'État et les droits de brevet sont avérées efficaces pour encourager les activités innovantes associées à une plus forte croissance de la productivité. Toutefois, les preuves empiriques directes des effets positifs de ces politiques sur la productivité sont plus rares. Un thème récurrent de l'analyse est l'importance du couplage des politiques visant à encourager l'innovation ou l'adoption technologique avec des politiques-cadres bien conçues qui permettent une plus large diffusion des connaissances. En particulier, les paramètres des politiques-cadres relatives à la réglementation des marchés de produits, l'ouverture au commerce et à la protection du débiteur dans les dispositions de la faillite sont jugés importants pour la diffusion des nouvelles technologies.

Keywords: croissance de la productivité multifactorielle (PMF); immobilisations incorporelles; innovation; innovations; intangible assets; politiques publiques; productivity growth; public policy (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: L20 O30 O40 (search for similar items in EconPapers)
New Economics Papers: this item is included in nep-acc, nep-cse, nep-eff, nep-ino, nep-ipr, nep-pr~, nep-knm, nep-pbe, nep-sbm and nep-tid
Date: 2013-05-22
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