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International Migration: The Relationship with Economic and Policy Factors in the Home and Destination Country

Ben Westmore ()

No 1140, OECD Economics Department Working Papers from OECD Publishing

Abstract: Unfavourable demographic trends in many OECD countries threaten the sustainability of potential labour resources, GDP growth and fiscal positions. One factor that is expected to mitigate these trends is continued inflows of migrant workers from low income economies. However, a rapid catch-up in productivity and wages in these traditional source countries vis-à-vis the OECD may weaken economic incentives for migration and imply a transition away from current migration patterns. This paper uses data of the high-skilled and low-skilled migrant stock between 92 origin and 44 destination countries to highlight the relationship between economic factors and migration. The paper also attempts to uncover links with policy and demographic factors prevailing in the origin and destination countries. The analysis suggests that higher skill-specific wages in the destination country are associated with more migration. This relationship appears to be particularly strong for migrants from middle-income countries, supporting theories of an inverted-U relationship between origin country economic development and the propensity to migrate. Policy differences between the destination and origin also appear important, for example in terms of regulations on businesses and labour markets, along with the relative quality of institutions. In some instances, the effects on high-skilled and low-skilled migrants differ markedly. Combining the estimated coefficients from the model with the skill-specific wage profile from the OECD long-term growth projections highlights the potential for weaker future migrant flows to OECD countries than implied by past trends and embedded in official projections. Migrations internationales: Les liens avec le contexte économique et stratégique dans les pays d'origine et de destination Les tendances démographiques défavorables en vigueur dans de nombreux pays de l’OCDE mettent en péril la pérennité de la main-d’oeuvre, la croissance du PIB et les situations budgétaires. L’arrivée constante de travailleurs migrants en provenance d’économies à faible revenu est un facteur qui devrait atténuer ces tendances. Toutefois, ces pays sources traditionnels rattrapent rapidement les pays de l’OCDE sur le plan de la productivité et des salaires, ce qui risque d’affaiblir les incitations économiques à l’émigration et entraîner une modification des schémas de migration actuels. Les auteurs du présent document ont eu recours à des données relatives aux migrants hautement qualifiés et faiblement qualifiés représentant 92 pays d’origine et 44 pays de destination, afin de souligner les liens entre facteurs économiques et migrations. Ils se sont également attachés à mettre au jour les relations entre le contexte stratégique et les facteurs démographiques en vigueur dans les pays d’origine et de destination. Leur analyse tend à démontrer que des salaires plus élevés pour des emplois correspondant à des compétences spécifiques sont associés à des migrations plus nombreuses. Cette relation est particulièrement forte pour les migrants originaires de pays à revenu intermédiaire, un constat qui vient confirmer les théories selon lesquelles il existe une relation en U inversé entre le développement économique des pays d’origine et la propension à migrer. Les différences au niveau des politiques publiques entre les pays de destination et les pays d’origine semblent également importantes, par exemple pour ce qui est des réglementations applicables aux entreprises et de celles en vigueur sur le marché du travail, ainsi que la qualité relative des institutions. Dans certains cas, les effets sur les migrants hautement et faiblement qualifiés varient fortement. Si l’on combine les coefficients estimés du modèle et le profil des salaires correspondant à des compétences spécifiques établi à partir des projections de croissance à long terme de l’OCDE, on s’aperçoit que les flux de migrants en direction des pays de l’OCDE pourraient être plus faibles que les tendances antérieures et les projections officielles le laissent entendre.

Keywords: développement économique; economic development; international migration; labour economics; migration internationale; politique publique; public policy; économie du travail (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: F22 J01 O15 (search for similar items in EconPapers)
Date: 2014-07-17
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