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Reforming the Tax on Immovable Property: Taking Care of the Unloved

Hansjörg Blöchliger

No 1205, OECD Economics Department Working Papers from OECD Publishing

Abstract: The tax on immovable property recently started to regain its former significance, but the tax yield still remains low, with slightly more than 1% of GDP and wide variation across countries. Against this background this paper surveys property tax policy in OECD countries and analyses the efficiency, distributional and stabilisation properties of property tax. Despite rising house prices, property tax revenues are modest, because tax values of property are set below market values; and because myriads of tax exemptions reduce the tax base and tax revenues further. While property taxes are considered the least harmful to growth, a pure land tax is preferable to a tax on investment. Property taxes can be anything from progressive to regressive, depending on tax incidence and the distribution of immovable property across income groups. Property taxes tend to stabilise house prices, although the effect is rather small. Finally, property taxes can underpin sustainable land use. Political economy factors largely explain resistance against property tax reform, which, among others, might include measures for poor and cash-strapped households. Property taxes are an overwhelmingly sub-national tax, and property tax reforms that include reforms of intergovernmental fiscal frameworks may turn out to be more successful. Réformer la taxe foncière, parent pauvre du régime fiscal L’impôt sur la propriété immobilière a récemment commencé à regagner de son ancienne importance, mais les recettes qu’il procure restent faibles, à peine plus de 1 % du PIB et avec de larges variations d’un pays à l’autre. Dans ce contexte, ce document examine les politiques en la matière dans les pays de l’OCDE et analyse les propriétés de l’impôt foncier en termes d’efficacité, de redistribution et de stabilisation. Malgré la hausse des prix des logements, les recettes de l’impôt foncier sont modestes, parce que la valeur fiscale des biens immobiliers est fixée à un niveau inférieur aux prix du marché ; et parce qu’une myriade d’exemptions fiscales réduisent l’assiette d’imposition et minorent les recettes. Les impôts fonciers sont considérés comme les moins préjudiciables à la croissance, et une taxe foncière pure est préférable à une taxe sur l’investissement. Les impôts fonciers peuvent être plus ou moins progressifs ou régressifs, en fonction de l’incidence fiscale et de la distribution des biens immobiliers entre groupes de revenus. Les impôts fonciers ont tendance à stabiliser les prix des logements, bien que cet effet soit assez minime. Enfin, les impôts fonciers peuvent favoriser une utilisation durable des terres. Des facteurs liés à l’économie politique expliquent pour une bonne part la résistance à la réforme de la fiscalité immobilière, qui pourrait englober entre autres des mesures visant les ménages pauvres et à court de liquidités. L’impôt foncier est essentiellement un impôt infranational, et les réformes qui s’emploient également à refondre le cadre budgétaire interadministrations seront probablement plus efficaces.

Keywords: fiscal federalism; fiscalité locale; fédéralisme budgétaire; immovable property tax; impôt sur la propriété immobilière; local taxation (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: H21 H71 H77 (search for similar items in EconPapers)
Date: 2015-04-22
New Economics Papers: this item is included in nep-acc, nep-pbe and nep-pub
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