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Government debt indicators: Understanding the data

Debra Bloch and Falilou Fall
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Debra Bloch: OECD

No 1228, OECD Economics Department Working Papers from OECD Publishing

Abstract: There is no single “best” indicator for analysing general government debt. This paper examines the various issues in defining and measuring debt, and explores other data which could be useful, both within and beyond the general government debt concept, to better track and analyse fiscal risks and sustainability issues. Measures from the broadest view of debt – gross financial liabilities – to the most comprehensive accounting of asset and liability positions – net worth – are all helpful metrics. So, too, are narrower data on specific issues, such as future pension liabilities, government guarantees and debt composition. Better data reporting, including more complete metadata and broader data collection, are needed to allow for an arsenal of comparable debt concepts to better anticipate future fiscal pressures. Indicateurs de dette publique : comprendre les données Aucun indicateur n’est meilleur que les autres pour analyser la dette publique. Ce document passe en revue les différentes questions qui se posent pour définir et mesurer la dette, et analyse d’autres données qui pourraient être utiles, dans le périmètre de définition de la dette des administrations publiques et au-delà, pour mieux identifier et analyser les risques budgétaires et les questions de viabilité à long terme. Les mesures de la dette, dans son acception la plus large – engagements financiers bruts – jusqu’à la comptabilisation la plus exhaustive des positions créditrices et débitrices – situation financière nette –, sont tous des indicateurs utiles. Comme le sont également les données plus ciblées sur certaines questions précises comme les engagements futurs au titre des retraites, les garanties de l’État ou la composition de la dette. Il convient d’améliorer la transmission de données, y compris de métadonnées plus complètes, et d’élargir la collecte de données pour élaborer tout un arsenal de définitions comparables de la dette afin de mieux anticiper les tensions futures sur le budget.

Keywords: administration publique; comptabilité; contingent liability; dette publique; general government; government guarantee; national accounts; net worth; public debt (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: E01 E62 H6 (search for similar items in EconPapers)
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Date: 2015-07-03
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