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Do environmental policies affect global value chains?: A new perspective on the pollution haven hypothesis

Tomasz Kozluk () and Christina Timiliotis

No 1282, OECD Economics Department Working Papers from OECD Publishing

Abstract: Increasing international fragmentation of production has reinforced fears that industrial activity may flee to countries with laxer environmental policies – in line with the so-called Pollution Haven Hypothesis (PHH). If PHH effects are strong, domestic responses to environmental challenges may prove ineffective or meet strong resistance. Using a gravity model of bilateral trade in manufacturing industries for selected OECD and BRIICS countries over 1990s-2000s, this paper studies how exports are related to national environmental policies. Environmental policies are not found to be a major driver of international trade patterns, but have some significant effects on specialisation. More stringent domestic policies have no significant effect on overall trade in manufactured goods, but are linked to a comparative disadvantage in “dirty” industries, and a corresponding advantage in “cleaner” industries. The effects are stronger for the domestic component of exports than for gross exports, yet notably smaller than the effects of e.g. trade liberalisation. Les politiques environnementales ont-elles une incidence sur les chaînes de valeur mondiales ? : Un nouveau point de vue sur l'hypothèse du havre de pollution La fragmentation internationale croissante de la production a renforcé les craintes de voir l’activité industrielle migrer vers des pays dotés de politiques environnementales plus laxistes – selon ce qu’il est convenu d’appeler « l’hypothèse du havre de pollution » (HHP). Si cette hypothèse se vérifie effectivement, les efforts déployés au niveau national pour faire face aux défis environnementaux pourraient se révéler inopérants ou se heurter à une forte résistance. À l’aide d’un modèle gravitationnel des échanges commerciaux bilatéraux appliqué aux industries manufacturières de certains pays de l'OCDE et des BRIICS sur la période 1990-2009, ce rapport étudie le lien entre les exportations et les politiques environnementales nationales. Il en ressort que les politiques environnementales n’ont pas d’incidence déterminante sur les exportations globales, mais ont un effet significatif sur le spécialisation. Cependant, en modifiant les prix relatifs des intrants, les politiques nationales plus rigoureuses vont de pair avec un désavantage comparatif dans les industries « polluantes », et un avantage correspondant dans les industries « plus propres ». Ces effets sont particulièrement perceptibles pour la composante de valeur ajoutée nationale des exportations, mais sensiblement moins que ceux de la libéralisation des échanges, par exemple.

Keywords: chaînes de valeur mondiales; comparative advantage; competitiveness; compétitivité; environmental policy stringency; global value chains; hypothèse du havre de pollution; politique environnementale; Pollution Haven Hypothesis; trade; échanges commerciaux (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: F14 F18 Q56 Q58 (search for similar items in EconPapers)
Date: 2016-03-10
New Economics Papers: this item is included in nep-env, nep-int and nep-res
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