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Links between weak investment and the slowdown in productivity and potential output growth across the OECD

Patrice Ollivaud, Yvan Guillemette and David Turner
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David Turner: OECD

No 1304, OECD Economics Department Working Papers from OECD Publishing

Abstract: The OECD framework for estimating potential output is combined with previous OECD empirical research to analyse the causes of recent weak productivity growth. Current weak labour productivity growth in many OECD countries reflects historically weak contributions from both total factor productivity (TFP) growth and capital deepening. The slowdown in trend productivity growth in the pre-crisis period is mostly explained by a long-established slowdown in TFP growth, but since the crisis, the further deceleration is mainly due to weak capital deepening, a development apparent in practically every OECD country. Much of the weakness in the growth of the capital stock since the financial crisis can be explained by an accelerator response of investment to continued demand weakness, leading in turn to a deterioration in potential output via a hysteresis-like effect. Circumstantial evidence suggests that a misallocation of capital in the pre-crisis period also contributed to the slowdown in capital stock growth, particularly among the most severely affected countries. In many OECD countries, declining government investment as a share of GDP has further exacerbated post-crisis weakness in capital stock growth, both directly and probably indirectly via adverse spillover effects on business investment. Finally, at a time when the use of conventional macro policy instruments has become increasingly constrained, the slower pace of structural reform represents a missed opportunity, not least because more competitionfriendly product market regulation could have boosted both investment and potential growth. Les liens entre la faiblesse de l'investissement et le ralentissement de la croissance de la productivité et de la production potentielle dans l'OCDE Le cadre général de l’OCDE pour l’estimation du potentiel de production est combiné à des résultats empiriques antérieurs de l’OCDE pour analyser les causes de la faiblesse récente de la croissance de la productivité. La faible croissance de la productivité du travail de ces dernières années reflète des contributions historiquement faibles à la fois de la productivité totale des facteurs (PTF) et de l’intensité capitalistique. Le ralentissement de la croissance tendancielle de la productivité avant la crise est principalement expliqué par un ralentissement de longue date de la croissance de la PTF ; néanmoins, depuis la crise, l’accentuation de la décélération s’explique surtout par une plus faible contribution de l’intensité capitalistique, qui s’observe dans pratiquement tous les pays de l’OCDE. Une part substantielle de la faiblesse de la croissance du stock de capital depuis la crise financière peut s’expliquer par la réponse de l’investissement, via un effet accélérateur, à la faiblesse prolongée de la demande, conduisant à son tour à une détérioration de la production potentielle suivant un effet de type hystérèse. Des preuves circonstancielles suggèrent qu’une mauvaise allocation du capital avant la crise a aussi contribué au ralentissement de la croissance du stock de capital, notamment parmi les pays les plus sévèrement touchés. Dans beaucoup de pays de l’OCDE, la baisse de l’investissement public en point de PIB a encore aggravé la faiblesse post-crise de la croissance du stock de capital, à la fois directement et aussi probablement indirectement via des effets négatifs sur l’investissement des entreprises. Enfin, dans un contexte où les instruments conventionnels de politiques macroéconomiques sont de plus en plus contraints, le ralentissement du rythme des réformes structurelles représente une opportunité manquée, ne serait-ce qu’en raison du soutien à la fois à l’investissement et à la croissance du potentiel qu’auraient pu fournir des réglementations plus adéquates du marché des produits.

Keywords: capital stock; crise financière; crise financière globale; financial crisis; global financial crisis; investissement; investment; potential output; potentiel de production; stock du capital (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: E22 E27 E32 E65 E66 (search for similar items in EconPapers)
New Economics Papers: this item is included in nep-eec, nep-eff and nep-mac
Date: 2016-06-08
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