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Fiscal decentralisation and income inequality: Empirical evidence from OECD countries

Sibylle Stossberg, David Bartolini () and Hansjörg Blöchliger
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Sibylle Stossberg: Federal Ministry of Finance

No 1331, OECD Economics Department Working Papers from OECD Publishing

Abstract: This paper investigates the relationship between fiscal decentralisation and economy-wide disposable income inequality. Drawing on a dataset of up to 20 OECD countries over a period from 1996 to 2011, a regression analysis is performed, relating several indicators of national income inequality and a wide array of fiscal decentralisation indicators. The results indicate a weak, inequality-reducing relationship between decentralisation and income inequality, as measured by the Gini coefficient, but the effect is rather small and unstable across specifications. Fine-graining the analysis by using income percentile ratios, in turn, produces more significant and stable results. It shows that the effects of fiscal decentralisation are not the same along the income distribution. While decentralisation tends to be associated with a reduction in income inequality between high incomes and the median, it is linked to a divergence of low income groups from the median, notably via sub-central tax autonomy. Transfers between levels of government also tend to increase the gap between lower and middle incomes. Interpreting these effects jointly, it seems that mainly middle income earners benefit from fiscal decentralisation. Finally, some insights on decentralisation and regional income inequality are presented. At first sight, fiscal decentralisation does not seem to be associated with income sorting in large jurisdictions, but a more fine-grained analysis is required to answer this question. Décentralisation budgétaire et inégalités de revenu : données empiriques relatives aux pays de l'OCDE Nous étudions dans ce document la relation entre la décentralisation budgétaire et les inégalités de revenu disponible à l'échelle d'une économie. À partir d'un ensemble de données concernant jusqu'à 20 pays de l'OCDE au cours de la période de 1996 à 2011, nous réalisons une analyse de régression mettant en relation plusieurs indicateurs d'inégalités de revenu nationales et un large éventail d'indicateurs de décentralisation budgétaire. Les résultats obtenus font ressortir une faible corrélation inverse entre la décentralisation et les inégalités de revenu, mesurées par le coefficient de Gini, mais cet effet est relativement modeste et instable d'une spécification à l'autre. Lorsqu'on affine l'analyse en utilisant des rapports interquantiles de revenu, on obtient des résultats plus significatifs et stables. Ils montrent que les effets de la décentralisation budgétaire ne sont pas les mêmes suivant les parties de la distribution des revenus examinées. Alors que la décentralisation tend à aller de pair avec une réduction des inégalités de revenu entre les catégories à revenu élevé et la médiane, elle s'accompagne d'une divergence des groupes à faible revenu par rapport à la médiane, notamment liée à l'autonomie fiscale des administrations infranationales. Les transferts entre niveaux d'administration tendent également à creuser l'écart entre les catégories à faible revenu et à revenu moyen. Lorsqu'on interprète ces effets dans leur globalité, il semble que ce sont principalement les personnes aux revenus d'activité moyens qui tirent parti de la décentralisation budgétaire. Enfin, nous présentons certains éléments de réflexion sur la décentralisation et les inégalités de revenu régionales. À première vue, la décentralisation budgétaire ne semble pas être associée à un regroupement par niveau de revenu dans les grandes juridictions, mais une analyse plus fine s'impose sur ce point.

Keywords: fiscal decentralisation; intergovernmental transfers; regional inequality; tax autonomy (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: D63 H10 H70 H71 H75 I38 (search for similar items in EconPapers)
New Economics Papers: this item is included in nep-pbe
Date: 2016-10-11
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