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A Re-assessment of Fiscal Space in OECD Countries

Jarmila Botev, Jean-Marc Fournier and Annabelle Mourougane ()

No 1352, OECD Economics Department Working Papers from OECD Publishing

Abstract: To what extent can public deficits increase without putting fiscal sustainability at risk, given the specific current macroeconomic situation of protracted low growth and low interest rates, combined with relatively high government debt levels? The answer depends on many factors, such as the state of the economy, the fiscal track record and projections of population ageing and their effect on government spending. This paper makes use of three different approaches to better assess fiscal space, which can be defined in a broad manner as the extent to which public debt can increase. These approaches converge to a conclusion that there is fiscal space in most of the large advanced economies. There is also evidence that fiscal space may have risen in most OECD countries since 2014, mainly driven by the decrease in interest rates. Reforms to health and pension programmes would help to create additional fiscal space. Une ré-évaluation des marges de manoeuvre budgétaires dans les pays de l'OCDE Dans quelle mesure les déficits publics peuvent-ils augmenter sans compromettre la viabilité budgétaire? La situation macroéconomique actuelle, caractérisée par une faible croissance prolongée et de faibles taux d’intérêt, combinée à un niveau d’endettement public relativement élevé, justifie une réévaluation de cette question. Sa réponse dépend de nombreux facteurs, tels que l’état de l’économie, les antécédents budgétaires ou les projections du vieillissement de la population et leurs effets sur les dépenses gouvernementales. Ce document utilise trois approches différentes pour mieux évaluer les marges de manoeuvre budgétaires, qui peuvent être définie de manière large comme la mesure dans laquelle la dette publique peut augmenter. Ces approches convergent vers la conclusion qu’il existe des marges de manoeuvre budgétaires dans la plupart des grandes économies avancées. Il est également prouvé que l’espace budgétaire peut avoir augmenté dans la plupart des pays de l’OCDE depuis 2014, principalement sous l’effet de la baisse des taux d’intérêt. Les réformes des programmes de santé et de retraite aideraient à créer des marges de manoeuvre budgétaires supplémentaires.

Keywords: fiscal space; fiscal sustainability; market access (search for similar items in EconPapers)
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Date: 2016-12-15
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