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What Makes Cities More Productive?: Agglomeration economies and the role of urban governance: Evidence from 5 OECD Countries

Rudiger Ahrend (), Emily Farchy, Ioannis Kaplanis () and Alexander Lembcke

No 6, OECD Productivity Working Papers from OECD Publishing

Abstract: This paper estimates agglomeration benefits across five OECD countries, and represents the first empirical analysis that combines evidence on agglomeration benefits and the productivity impact of metropolitan governance structures, while taking into account the potential sorting of individuals across cities. The comparability of results in a multi-country setting is supported through the use of a new internationally-harmonised definition of cities based on economic linkages rather than administrative boundaries. In line with the literature, the analysis confirms that city productivity increases with city size but finds that cities with fragmented governance structures tend to have lower levels of productivity. This effect is mitigated by the existence of a metropolitan governance body. Comment rendre les villes plus productives? : Economies d’agglomération et rôle de la gouvernance urbaine: une étude sur 5 pays de l’OCDE Cet article teste l’existence d’économies d'agglomération dans cinq pays de l’OCDE. Ce papier est la première analyse empirique prouvant l’existence d’économies d’agglomération et l’impact des différentes structures de gouvernance sur la productivité, tout en neutralisant l’effet d’appariement sélectif des individus entre les différentes villes (différentes villes attirent des individus au profil différent). L’utilisation d’une nouvelle définition harmonisée des aires urbaines fondée sur les liens économiques plutôt que sur les frontières administratives garantit la comparabilité des résultats entre les pays. A l’instar de la littérature sur le sujet, cette analyse confirme que la productivité dans les agglomérations urbaines augmente avec la population (taille de l’agglomération), mais conclut que la « fragmentation » de leur gouvernance induit des niveaux de productivité plus faibles. Cet effet négatif d’une gouvernance fragmentée semble atténué par l’existence d’une entité de coopération métropolitaine (par exemple, une communauté d’agglomération).

Keywords: agglomeration economics; cities; governance; productivity (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: H73 R12 R23 R50 (search for similar items in EconPapers)
Date: 2017-02-08
New Economics Papers: this item is included in nep-eff, nep-geo and nep-ure
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