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The impact of Brexit on Francophone Africa

Dirk Kohnert

No eudbh, AfricArxiv from Center for Open Science

Abstract: ABSTRACT & RÉSUMÉ & ZUSAMMENFASSUNG: Whereas the impact of Brexit on Anglophone Africa was a major issue in the controversial British discussions on the pros and cons of Brexit, possible repercussions on French-speaking Africa have been rarely mentioned up to now. Yet, the range of possible Brexit effect is impressive, including the revival of progressive social networks in Francophone Africa. The latter are already demanding more political and economic sovereignty, for example with respect to the increasingly anachronistic F CFA currency. Yet, in view of the lack of countervailing power of Britain within the EU in the case of Brexit, the murky network of Françafrique could be re-vitalized and consolidated as well. Finally, the Brexit and its spread-effects could also impact negatively on acquired human rights, both in Europe and in Africa. The withdrawal in general will have widely disregard implications for hitherto shared ethics. In fact, the Brexit constitutes a retrograde step in promoting a political and socio-cultural climate which could become similar to that of Apartheid South Africa. This includes the pursuit of ultranationalist goals and compromising on established human rights, for example with respect to growing inequality and the crusade against infidels and outsiders. More generally, the Brexit will also impact negatively on acquired ethics concerning popular articipation, both in Europe and in Africa. ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- RÉSUMÉ: Alors que l’impact du Brexit sur l’Afrique anglophone était un sujet majeur dans les discussions controversées britanniques sur les avantages et les inconvénients du Brexit, les répercussions possibles sur l’Afrique francophone ont rarement été mentionnées. Pourtant, la gamme d'effet possible du Brexit est impressionnante, y inclus la renaissance des réseaux sociaux progressistes en Afrique francophone. Ces derniers demandent déjà plus de souveraineté politique et économique, par exemple vis-à-vis de la monnaie de plus en plus anachronique du F CFA. Cependant, compte tenu du manque de puissance compensatrice de la Grande-Bretagne au sein de l'UE dans le cas du Brexit, le réseau trouble de la Françafrique pourrait également être revitalisé et consolidé. Enfin, le Brexit et ses effets de propagation pourraient également avoir une incidence négative sur les droits de l'homme acquis, tant en Europe qu'en Afrique. Le retrait du Royaume-Uni en général aura des implications sur l‘ éthique jusque-là partagée. En fait, le Brexit constitue un pas en arrière dans la promotion d'un climat politique et socioculturel humanitaire. Ce dernier pourrait ressembler dans le future à celui de l'Afrique du Sud de l'apartheid. Cela inclut la poursuite d'objectifs ultranationalistes et la compromission des droits de l'homme établis, par exemple en ce qui concerne l'inégalité croissante et la croisade contre les infidèles et les étrangers. Plus généralement, le Brexit aura également un impact négatif sur l'éthique acquise concernant la participation populaire, tant en Europe qu'en Afrique. ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- ZUSAMMENFASSUNG: Während der Einfluss des Brexit auf den Afrikanischen Commonwealth in der Diskussionen über die Vor- und Nachteile des Brexit ein wichtiges Thema war, wurden mögliche Auswirkungen auf das frankophone Afrika bisher in der wissenschaftlichen Literatur selten erwähnt. Die Bandbreite der möglichen Brexit-Effekte ist jedoch auch hier beeindruckend, bis hin zur Wiederbelebung progressiver sozial-politischer Netzwerke im frankophonen Afrika. Letztere fordern bereits mehr politische und wirtschaftliche Souveränität, beispielsweise in Bezug auf die zunehmend anachronistische F CFA-Währung. Angesichts des fehlenden Gegengewichtes Großbritanniens in der EU im Falle des Austritts, könnte das korrupte Netzwerk des ‚Françafrique‘ außerdem wiederbelebt und konsolidiert werden. Schließlich könnte der Brexit auch die mühsam erkämpften Menschenrechte sowohl in Europa als auch in Afrika negativ beeinflussen. Denn beim Brexit wurden bislang Auswirkungen auf die gemeinsam geteilte Ethik weitgehend außer Acht gelassen. Tatsächlich stellt der Brexit einen Rückschritt bei der Förderung eines humanen politischen und soziokulturellen Klimas dar. Letzteres droht sich eher in Richtung eines Apartheid Südafrika zu entwickeln, eingeschlossen der Verfolgung ultranationalistischer Ziele und der Schwächung etablierten Menschenrechte, beispielsweise hinsichtlich wachsender Ungleichheit und des Kreuzzugs gegen ‚Ungläubige‘ und Außenstehende. Generell wird der Brexit außerdem negative Auswirkungen auf die partizipative Ethik haben, sowohl in Europa als auch in Afrika.

Date: 2019-05-30
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DOI: 10.31219/osf.io/eudbh

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