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The impact of the EU-MERCOSUR deal on Africa in times of resurging protectionism

Dirk Kohnert

No 6tpa9, OSF Preprints from Center for Open Science

Abstract: ABSTRACT & RÉSUMÉ & ZUSAMMENFASSUNG : The EU-Mercosur deal of 2019 was heralded as a milestone of free trade agreements worldwide in times of growing protectionism and nationalism. Critics condemned deficient ecological and sanitary standards as well as persistent non-tariff barriers to trade. The EU farm lobby complained about a sell-out of European interests in advantage of dominating multinationals. However, the fatal repercussions of the deal on Africa have rarely been mentioned. They include increasing cut-throat competition and asymmetrical partnership to the detriment of the African poor. Given the additional destructive impact of the Brexit crisis, African governments should use their increased bargaining power vis à vis the EU27 and the UK, in times of stiffening competition concerning the EU’s Africa trade with new global players such as China and India, to enforce EPAs re-negotiations on a level playing field. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- RÉSUMÉ : L'accord de 2019 entre l'UE et le Mercosur a été qualifié de jalon dans les accords de libre-échange dans le monde entier à une époque de protectionnisme et de nationalisme grandissants. Les critiques ont condamné les normes écologiques et sanitaires déficientes, ainsi que les obstacles non-tarifaires persistants au commerce. Le lobby agricole de l'UE s'est plaint de la vente d'intérêts européens au profit de multinationales dominantes. Cependant, les répercussions fatales de l'accord sur l'Afrique ont rarement été mentionnées. Ils incluent une concurrence acharnée et un partenariat asymétrique au détriment des pauvres en Afrique. Compte tenu de l'impact destructeur supplémentaire de la crise du Brexit, les gouvernements africains devraient utiliser leur pouvoir de négociation accru vis-à-vis de l'UE27 et du Royaume-Uni, en période de durcissement de la concurrence concernant le commerce africaine de l'UE avec des nouveaux acteurs mondiaux tels que la Chine et l'Inde, pour imposer des renégociations des APEs sur un pied d’égalité. ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------ ZUSAMMENFASSUNG : Das Abkommen zwischen der EU und dem Mercosur von 2019 wurde als Meilenstein für weltweite Freihandelsabkommen in Zeiten wachsenden Protektionismus und Nationalismus eingeläutet. Kritiker bemängelten unzureichende Umwelt- und Hygienestandards sowie anhaltende nichttarifäre Handelshemmnisse. Die EU-Agrarlobby beschwerte sich außerdem über einen Ausverkauf europäischer Interessen zugunsten dominierender multinationaler Unternehmen. Die fatalen Auswirkungen des Abkommens auf Afrika wurden jedoch selten erwähnt. Dazu gehören ein zunehmender Verdrängungswettbewerb und eine asymmetrische Partnerschaft zum Nachteil der afrikanischen Armen. Angesichts der zusätzlichen destruktiven Auswirkungen der Brexit-Krise sollten die afrikanischen Regierungen, in Zeiten zunehmenden Wettbewerbs im Afrikahandel der EU mit neuen globalen Akteuren wie China und Indien, ihre verstärkte Verhandlungsmacht gegenüber der EU27 und Großbritannien einsetzen, um Neuverhandlungen der Wirtschaftlichen Partnerschaftsabkommen auf Augenhöhe durchzusetzen.

Date: 2019-08-19
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DOI: 10.31219/osf.io/6tpa9

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