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Trayectorias tecnológicas de las máquinas térmicas e industrial del motor en España

Patricio Saiz () and Rubén Amengual ()
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Patricio Saiz: Departamento de Análisis Económico (Teoría e Historia Económica). Universidad Autónoma de Madrid
Rubén Amengual: Universidad Politécnica de Madrid y Agencia de Propiedad Industrial Elzaburu

No 2005/03, Working Papers in Economic History from Universidad Autónoma de Madrid (Spain), Department of Economic Analysis (Economic Theory and Economic History)

Abstract: En este trabajo se pretende analizar los diversos paradigmas y trayectorias tecnológicas relacionados con las máquinas térmicas a lo largo del siglo XIX y primeras décadas del XX para reflexionar sobre la dinámica evolutiva y lógica interna del propio proceso de innovación en el sector, sobre la participación española en el mismo y sobre el impacto específico de los avances en la termodinámica aplicada en la estructura económica nacional y en el desarrollo y caracterización de una industria del motor especializada. En ese sentido, cuatro son los grandes paradigmas tecnológicos dentro del axioma termodinámico: las máquinas alternativas de vapor, los motores de combustión interna alternativos, las turbinas de vapor y las turbinas de gas. Cada una de estas trayectorias abrió oportunidades tecnológicas e industriales que, en un país atrasado y dependiente como España, fueron difíciles de aprovechar. En los tres primeros paradigmas descritos los procesos de innovación nacionales fueron muy escasos durante el periodo estudiado –cuando no inexistentes–, pero incluso la aparición y crecimiento de un sector industrial especializado en la fabricación de motores térmicos, aunque fuese a partir de la tecnología exterior, fue, o bien muy tardío (caso de las máquinas alternativas de vapor) o bien suficientemente lento y escaso (motores de combustión interna alternativos y turbinas de vapor) como para no poderlo considerar un sector clave en el cambio estructural, por más que durante el primer tercio del siglo XX se desarrollaran en la Península algunos centros importantes de producción de motores. Analizando los hitos principales en la historia tecnológica de las máquinas térmicas y estudiando en detalle todas las patentes relacionadas que se registraron en España entre 1826 y 1914 –junto con las más significativas depositadas en otros países– se pretende arrojar luz sobre la mecánica de los procesos de cambio técnico en el largo plazo, sobre las características del sistema español de innovación y sobre las causas de su escasa participación en el establecimiento y dirección de las trayectorias de los motores térmicos. Por último, también pretendemos acercarnos al origen de la industria nacional relacionada con este tipo de maquinaria antes de la Primera Guerra Mundial, para tratar de averiguar en qué medida pudieron existir capacidades y actitudes innovadoras y cuál fue su grado de dependencia tecnológica del exterior.

Keywords: Technological Trajectories; Steam Engines; Internal Combustion Engines; Steam Turbines; Gas Turbines; Engine Industries; Patents; Spanish Innovation System; Technological Change; Long-Run. (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: N63 N64 O31 O33 O34 (search for similar items in EconPapers)
Pages: 49 pages
Date: 2005-09
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