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Welfare benefits in highly decentralized fiscal systems: Evidence on interregional mimicking

Luis Ayala, Ana Herrero and Jorge Martinez‐Vazquez
Authors registered in the RePEc Author Service: Jorge Martinez-Vazquez

Papers in Regional Science, 2021, vol. 100, issue 5, 1178-1208

Abstract: This paper analyses the determinants of welfare benefit levels within a highly fiscally decentralized context. More specifically, we analyse the role of mimicking as a driver of the institutional design of subnational government policies in the absence of federal co‐ordination and financing. Empirically, we focus on the welfare benefit programmes of Spanish regional governments during the period 1996–2015. Our results strongly support the significant role played by mimicking: regional public agents observe what their peers are doing and act accordingly, and this holds even in a context of low mobility of households. Este artículo analiza los determinantes de los niveles de prestaciones sociales en un contexto de gran descentralización fiscal. Más concretamente, se analiza el papel del mimetismo como impulsor del diseño institucional de las políticas de los gobiernos subnacionales en ausencia de una coordinación y financiación federal. Empíricamente, el estudio se centra en los programas de prestaciones sociales de los gobiernos regionales españoles durante el período 1996‐2015. Los resultados apoyan firmemente el importante papel que desempeña el mimetismo, por el que los agentes públicos regionales observan lo que hacen sus colegas y actúan en consecuencia, y esto sucede incluso en un contexto de baja movilidad de los hogares. 本稿では、財政が高度に地方分権化されたコンテキストにおける福祉給付の水準の決定因子を分析する。具体的には、連邦政府の協力と補助がない場合の、地方政府の政策の制度設計の推進役としての模倣の役割を分析する。実証的研究として、1996~2015年までの期間におけるスペインの地方政府の福祉給付プログラムに焦点を当てる。結果は、模倣、すなわち、地方の公的機関は、他の地方機関が何をしているかを観察し、それに応じて行動するということが果たした重要な役割を強く支持するものであるが、これは世帯の移動性が低いコンテキストにおいても言えることである。

Date: 2021
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