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Import price elasticities: reconsidering the evidence

Hélène Erkel‐Rousse and Daniel Mirza ()
Authors registered in the RePEc Author Service: Hélène Erkel-Rousse

Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, 2002, vol. 35, issue 2, 282-306

Abstract: Recent economic geography and trade empirical studies based on monopolistic competition suggest high levels of trade price elasticities (between 3 and 11). However, price elasticity estimations in trade equations using unit values as price proxies usually lead to lower values of around unity. We show that those inconclusive results may be due to some misspecification in these equations as well as measurement errors in prices. When suitable instrumental variables are used, within a panel of industrialized countries, we obtain high price elasticities, the majority ranging from 1 to 13. The highest estimates correspond to industries producing homogeneous goods. JEL classification: C2, C3 and F1. Les élasticités prix des importations : un nouveau coup d’oeil aux résultats. Plusieurs études empiriques récentes fondées sur des modèles de concurrence monopolistique exhibent des élasticités prix estimées des échanges élevées (entre 3 et 11). Or, la plupart des élasticités prix estimées dans la littérature approchant les prix par des valeur unitaires sont plus faibles, de l’ordre de 1. Nous montrons que ces résultats non concluants pourraient provenir d’une mauvaise spécification des équations d’échanges ou d’erreurs de mesure sur les prix. Quand ceux‐ci sont correctement instrumentés, sur un panel de pays industrialisés, nous obtenons des élasticités prix élevées (de 1 à 13). Les plus fortes correspondent aux secteurs produisant des biens homogènes.

Date: 2002
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https://doi.org/10.1111/1540-5982.00131

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