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Optimal redistribution when different workers are indistinguishable

Maurice Marchand, Pierre Pestieau () and Maria Racionero ()

Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, 2003, vol. 36, issue 4, 911-922

Abstract: Abstract. Using the standard non linear income and commodity taxation framework, we examine the optimal policy to be adopted when the same labour disutility can receive two opposite interpretations: taste for leisure and activity limitation. In the absence of complete information about individual characteristics, an income tax does not allow distinguishing lazy from handicapped individuals. One may rely, however, on a combination of commodity and income taxes to redistribute from the former to the latter when they differ in their preferences for commodities. JEL Classification: H21, H41 Redistribution optimale quand les divers travailleurs sont indistincts. A l’aide du cadre d’analyse conventionnel de fiscalité non linéaire sur les revenus et les biens, ce mémoire examine la politique optimale à adopter quand le même niveau de désutilité du travail peut être interprété de deux manières opposées : goût pour le loisir et souffrance attribuable à une infirmité. En l’absence de renseignements complets à propos des caractéristiques des individus, un impôt sur le revenu ne permet pas de distinguer les individus paresseux de ceux qui sont handicapés. On peut cependant compter sur une combinaison de taxes sur les revenus et les biens pour redistribuer du premier groupe vers le second quand leurs préférences pour les biens diffèrent.

Date: 2003
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https://doi.org/10.1111/1540-5982.t01-3-00006

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