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Viewpoint: The economics of hunter‐gatherer societies and the evolution of human characteristics

Arthur Robson and Hillard Kaplan

Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, 2006, vol. 39, issue 2, 375-398

Abstract: Abstract. We argue for attention to the evolutionary origins of economic behaviour. Going beyond this, we argue that the economy of hunting and gathering was the context in which evolution shaped human characteristics that underlie modern economic behaviour. We first reconsider the basic biological question of why aging occurs at all. We then illustrate the usefulness of considering foraging economics by asking why it is biologically advantageous for humans to live long after their reproductive career is over. Further, we argue that foraging economics would have led to the simultaneous exaggeration of intelligence and of longevity that is characteristic of humans. JEL classification: A12, J10 L’économie des sociétés de chasseurs‐cueilleurs et l’évolution des traits humains. Les auteurs suggèrent qu’on doit porter plus d’attention aux origines évolutionnaires du comportement économique. Poussant un pas plus loin, ils suggèrent que l’économie des chasseurs‐cueilleurs a été le contexte où l’évolution a conformé les traits humains qui sous‐tendent le comportement économique moderne. D’abord, ils réexaminent la question biologique de base à savoir pourquoi il y a vieillissement. Ensuite, ils illustrent l’utilité d’une économie des activités de cueillette, chasse et engrangement en posant la question à savoir pourquoi il est biologiquement avantageux pour les humains de bien vivre après que leur période de reproduction active est terminée. Finalement, ils suggèrent que ce type d’économie aurait entraîné simultanément une surestimation de l’intelligence et de la longévité– deux traits des humains.

Date: 2006
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