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Post‐secondary education in Canada: can ability bias explain the earnings gap between college and university graduates?

Vincenzo Caponi () and Miana Plesca ()

Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, 2009, vol. 42, issue 3, 1100-1131

Abstract: Abstract Using the Canadian General Social Survey we compute returns to post‐secondary education relative to high school. Unlike previous research using Canadian data, our data set allows us to control for ability selection into higher education. We find strong evidence of positive ability selection into all levels of post‐secondary education for men and weaker positive selection for women. Since the ability selection is stronger for higher levels of education, particularly for university, the difference in returns between university and college or trades education decreases slightly after accounting for ability bias. However, a puzzling large gap persists, with university‐educated men still earning over 20% more than men with college or trades education. En utilisant les résultats de l'Enquête sociale générale au Canada, on calcule les rendements sur l'éducation post‐secondaire par rapport à ceux sur l'éducation secondaire. Contrairement aux travaux antérieurs sur les données canadiennes, les données utilisées ici permettent de tenir compte des différentiels d'habileté. Les résultats révèlent un fort différentiel positif d’habileté pour les hommes à tous les niveaux de l'éducation post‐secondaire, et un moindre différentiel pour les femmes. Puisque ce différentiel est plus fort pour les plus hauts niveaux d'éducation, particulièrement pour l'université, la différence de rendements entre universités et collèges ou écoles de métiers décroît quand on tient compte du différentiel d'habileté. Cependant un large écart résiduel demeure et laisse perplexe : les hommes avec une éducation universitaire gagnent encore plus de 20% de plus que ceux qui ont fréquenté les collèges et les écoles de métiers après normalisation pour le niveau d'habileté.

Date: 2009
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https://doi.org/10.1111/j.1540-5982.2009.01540.x

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