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Optimal agenda‐setter timing

Mattias K Polborn () and Gerald Willmann

Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, 2009, vol. 42, issue 4, 1527-1546

Abstract: Abstract We analyze the optimal timing problem of an agenda setter who can propose a project that is then voted on by a committee. The payoff consists of a common stochastic component and an idiosyncratic component that differs among committee members. The agenda setter may be biased for or against the project, relative to the median committee member, and chooses when to call the vote. We analyze how the timing decision depends on the political environment and the bias of the agenda setter. We show that both positively and negatively biased agenda setters can implement decisions that differ from those preferred by the median committee member. On analyse le timing optimal d'un maître de l'ordre du jour qui peut proposer un projet sur lequel un comité va alors se prononcer. Le gain a deux composantes : l'une commune et stochastique, et l'autre idiosyncratique et variable selon les membres du comité. Le maître de l'ordre du jour peut pencher en faveur ou contre le projet, par rapport au membre médian du comité, et il choisit le moment du vote. On analyse comment cette décision du moment du vote dépend de l'environnement politique et du biais du maître de l'ordre du jour. On montre que les maîtres de l'ordre du jour (en faveur ou contre le projet) peuvent engendrer des décisions qui diffèrent de celles préférées par le membre médian du comité.

Date: 2009
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