EconPapers    
Economics at your fingertips  
 

Male wage inequality and marital dissolution: Is there a link?

Andriana Bellou

Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, 2017, vol. 50, issue 1, 40-71

Abstract: After almost a century‐long pattern of rising marital instability, divorce rates levelled off in 1980 and have been declining ever since. The timing of deceleration and decline in the rates of marital dissolution interestingly coincides with a period of substantial growth in wage inequality. This paper establishes a novel connection between the two phenomena and discusses potential explanations for the underlying link. Using female marital histories in a duration analysis framework combined with regional and temporal variation in the pattern of male wage dispersion, I show that inequality has a significant stabilizing effect on the marriage. Quantitatively, increases in male wage dispersion can roughly explain up to 30% of the fall in the mean separation probability between 1979 and 1990. Several plausible explanations are discussed: changes in spousal labour supplies, female wage inequality, income uncertainty, social capital as well as a hypothesis where inequality renders the option to divorce less attractive by making remarriage more difficult. Inégalité de la rémunération des hommes et taux de dissolution des mariages: Y‐a‐t‐il un lien? Après un pattern quasi‐séculaire de croissance de l'instabilité maritale, les taux de divorce se sont stabilisés autour de 1980 et ont décliné depuis. On a noté que la décélération et le déclin dans les taux de divorce ont correspondu à une période de croissance substantielle dans les inégalités de salaires. Ce texte établit une connexion inédite entre ces deux phénomènes et discute d'explications potentielles pour ce lien. En utilisant des histoires maritales de femmes dans un cadre d'analyse de la durée, combinées à l'étude de variation dans les patterns régionaux et temporels de la dispersion des salaires des hommes, on montre que l'inégalité a un effet stabilisateur significatif sur le mariage. Quantitativement, les accroissements dans la dispersion des salaires des hommes expliquent jusqu'à 30 % de la chute dans la probabilité moyenne de séparation entre 1979 et 1990. Plusieurs explications plausibles sont discutées : changements dans l'offre de travail des époux, inégalité dans le salaire des femmes, incertitude des revenus, capital social, tout autant que l'hypothèse que l'inégalité rend l'option du divorce moins attrayante à proportion que le remariage est plus difficile.

Date: 2017
References: View references in EconPapers View complete reference list from CitEc
Citations: Track citations by RSS feed

Downloads: (external link)
https://doi.org/10.1111/caje.12250

Related works:
This item may be available elsewhere in EconPapers: Search for items with the same title.

Export reference: BibTeX RIS (EndNote, ProCite, RefMan) HTML/Text

Persistent link: https://EconPapers.repec.org/RePEc:wly:canjec:v:50:y:2017:i:1:p:40-71

Access Statistics for this article

More articles in Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique from John Wiley & Sons
Bibliographic data for series maintained by Wiley Content Delivery ().

 
Page updated 2021-05-12
Handle: RePEc:wly:canjec:v:50:y:2017:i:1:p:40-71