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Not just a work permit: EU citizenship and the consumption behaviour of documented and undocumented immigrants

Effrosyni Adamopoulou and Ezgi Kaya ()

Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, 2020, vol. 53, issue 4, 1552-1598

Abstract: This paper explores the impact of the 2007 European Union enlargement on the consumption behaviour of immigrant households. Using data from a unique Italian survey and a difference‐in‐differences approach, we find that the enlargement induced a significant consumption increase for the immigrant households from new member states both in the short and in the medium run. This enlargement effect cannot be attributed to the mere legalization as it concerns both undocumented and documented immigrants, albeit through different channels. Detailed information on immigrants’ legal status (undocumented/documented) and sector of employment (informal/formal) allows us to shed light on the exact mechanisms. Following the enlargement, previously undocumented immigrants experienced an increase in the labour income by moving from the informal towards the formal economy, whereas immigrants who were already working legally in Italy benefited from the increased probability of getting a permanent contract. Enhanced employment stability in turn reduced the uncertainty about future labour income leading to an increase in documented immigrants’ consumption expenditure. Plus qu’un simple permis de travail : la citoyenneté européenne et le comportement de consommation des immigrants avec et sans papiers. Cet article s’intéresse aux conséquences de l’élargissement de l’Union Européenne de 2007 sur le comportement de consommation des ménages d’immigrants. Grâce aux données d’une étude italienne exclusive, et nous appuyant sur la méthode des doubles différences, nous avons découvert que l’élargissement avait entraîné une hausse de la consommation des ménages d’immigrants en provenance des nouveaux pays membres, à court comme à moyen terme. Cet effet " d’élargissement " ne repose pas uniquement sur une simple régularisation puisqu’il concerne à la fois les immigrants avec et sans papiers, mais sur d’autres facteurs distincts. Grâce à des informations plus détaillées sur le statut juridique des immigrants (avec ou sans papiers) nous pouvons apporter un éclairage sur les mécanismes précis. À la suite de l’élargissement, et grâce à la transition de l’économie informelle à l’économie officielle, les immigrants anciennement sans papiers virent les revenus de leur travail augmenter. Dans le même temps, les immigrants travaillant déjà légalement en Italie purent profiter de meilleures possibilités d’obtenir un contrat à durée indéterminée. Cette stabilité d’emploi accrue a permis de réduire l’incertitude liée aux revenus du travail avec pour conséquence une hausse des dépenses de consommation des immigrants en situation régulière.

Date: 2020
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https://doi.org/10.1111/caje.12479

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