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The effect of migration on terror: Made at home or imported from abroad?

Axel Dreher, Martin Gassebner () and Paul Schaudt

Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, 2020, vol. 53, issue 4, 1703-1744

Abstract: We analyze how a country's immigrant population—defined as the stock of people born abroad—affects the probability of a terrorist attack in the host country. Using data for 20 OECD host countries and 183 countries of origin over the 1980–2010 period our OLS and 2SLS regressions show that the probability that immigrants from a specific country of origin conduct a terrorist attack in their host country increases with a larger number of foreigners from such countries living there. However, this scale effect does not differ from the effect domestic populations have on domestic terror. We find scarce evidence that terror is systematically imported from countries with large Muslim populations or countries where terror networks prevail. Policies that exclude foreigners already living in a country increase rather than reduce the risk that foreign populations turn violent, and so do terrorist attacks against foreigners in their host country. Highly skilled migrants are associated with a significantly lower risk of terror compared with low skilled ones, while there is no significant difference between foreign‐born men and women. L’effet de l’immigration sur le terrorisme: pur produit domestique ou importé de l’étranger? Dans cet article, nous analysons la façon dont la population immigrée d’un pays, c’est à dire la population née à l’étranger, a une incidence sur la probabilité d’une attaque terroriste dans le pays d’accueil. En s’appuyant sur les données de 20 pays d’accueil de l’OCDE et 183 pays d’origine, nos régressions à moindres carrés ordinaire (MCO) et à doubles moindres carrés (2SLS) montrent que la probabilité que des immigrants d’un pays d’origine particulier commettent une attaque terroriste dans leur pays d’accueil augmente dès lors que la population immigrée de même nationalité est importante au sein du même pays. Néanmoins, cet effet d’échelle ne diffère en rien de celui que peut avoir les populations nationales sur le terrorisme local. Nous n’avons pas dégagé de preuves évidentes corroborant le fait que le terrorisme est systématiquement importé de pays à vaste population musulmane ou de pays où règnent de nombreux réseaux terroristes. Les politiques excluant les étrangers vivant déjà dans un pays ont plutôt tendance à augmenter le risque que cette population ne se tourne vers la violence que de le réduire, et il en va de même pour les attaques terroristes visant les étrangers dans leur pays d’accueil. En matière de terrorisme, les immigrants hautement qualifiés sont associés à un risque sensiblement moindre que les immigrants peu qualifiés, et il n’y a pas de différence significative entre les hommes et les femmes nés à l’étranger.

Date: 2020
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https://doi.org/10.1111/caje.12469

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