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Tax Evasion and Trust

Robin Boadway (), Nicolas Marceau () and Steeve Mongrain ()

No 104, Cahiers de recherche CREFE / CREFE Working Papers from CREFE, Université du Québec à Montréal

Abstract: Tax evasion is typically analyzed in a principal/agent framework, the government (principal) trying to provide agents with the incentives to pay their taxes. However, evading sales, excise or trade taxes requires the cooperation of at least two taxpayers. When individuals evade taxes, they face two potential costs. One is that tax evasion may be detected and sanctioned; the other is that their partner in crime might cheat. An increase in the sanction for tax evasion leads to a direct increase in the expected cost of a transaction in the illegal sector. However, it may also reduce the incentive to cheat. It may then be that a small increase in the sanction reduces the total cost of transacting in the illegal sector. Tax evasion may increase as a result.

Il est habituel d'analyser l'évasion fiscale dans le cadre de modèles principal-agent, le gouvernement jouant le rôle du principal et le payeur de taxe potentiel celui de l'agent. Pourtant, l'évasion fiscale n'est fréquemment possible que si plusieurs agents coopèrent ensemble. Une telle coopération est par exemple nécessaire pour l'évasion des taxes de vente et d'assise. Lorsque plusieurs agents décident d'un commun accord de ne pas payer une taxe, ils doivent prendre deux coûts en considération. Le premier est que malgré tous leurs efforts pour que leurs activités d'évasion demeurent secrètes, il est possible qu'elles soient détectées et qu'ils soient sanctionnés. Le second est que le ou les partenaires peuvent ne pas fournir l'effort attendu (i.e. tricher) pour que les activités demeurent secrètes, augmentant alors la probabilité de détection. Une augmentation de la sanction pour évasion fiscale a alors deux effets. Elle augmente tout d'abord, de façon directe, le coût espéré de transiger illégalement. Mais elle peut également réduire l'incitation à tricher des partenaires impliqués dans une transaction illégale. En conséquence, un accroissement de la sanction peut réduire le coût total de certaines transactions illégales et mener à une augmentation de l'évasion fiscale.

Keywords: Tax Evasion; Cooperation; Sanctions (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: H26 (search for similar items in EconPapers)
Pages: 16 pages
Date: 2000-02
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