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Politics and the geographic allocation of public funds in a semi-democracy. The case of Ghana, 1996-2004

Pierre André () and Sandrine Mesplé-Somps ()

No DT/2011/04, Working Papers from DIAL (Développement, Institutions et Mondialisation)

Abstract: The body of literature on purely democratic countries can sometimes fail to explain the behavior of government in semi-democratic African countries. Empirical and theoretical political economic papers find that public funds target ruling party supporters and swing districts. Our results, however, suggest that the opposite was true of Ghana. We observe that pro-government districts received less public investment when the NDC was in power. We posit that this finding is partially driven by the government's will to curry favor with opposition politicians. Indeed, in addition to pursuing its electoral objectives, the government of an emerging democracy may fear political instability and keep the lid on potential unrest by bargaining with opposition leaders. Our analysis also shows that, when controlling for votes and other covariates (including wealth, urbanization and density), public goods allocation is not driven by ethnic group targeting either. _________________________________ La littérature économique portant sur la compréhension des comportements distributifs des gouvernements de pays démocratiques peut échouer à comprendre les mécanismes distributifs à l’oeuvre dans des pays semi-démocratiques africains. Les travaux théoriques et empiriques d’économie politique trouvent généralement que les partis au pouvoir ciblent les fonds publics soit vers les populations qui les soutiennent fortement, soit vers les endroits où les résultats des élections antérieures sont en ballotage séré. Cependant, nous montrons le contraire dans le cas du Ghana. Nous observons que, lorsque le parti NDC était au pouvoir, les districts les plus pro-gouvernementaux ont reçus moins de biens publics que les autres districts. De même nous ne décelons pas de ciblage vers les districts en ballotage. Nous soutenons qu’un tel phénomène est en partie du au fait que le gouvernement, pour rester en place, souhaite avoir les bonnes grâces de l’opposition. C’est ainsi que dans un pays semi-démocratique tel que le Ghana, le gouvernement tout en poursuivant des objectifs électoralistes craint l’instabilité politique et tente de maitriser toute agitation politique potentielle en négociant avec les leadeurs de l’opposition. Notre analyse montre aussi qu’en contrôlant par les votes et autres co-variables telles que le taux d’urbanisation, le niveau de richesse et la densité de population, les allocations de fonds publics ne sont pas fonction de considérations ethniques.

Keywords: Public goods; Elections; Politics; Ghana. (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: D72 O55 R53 (search for similar items in EconPapers)
Pages: 34 pages
Date: 2011-03
New Economics Papers: this item is included in nep-afr, nep-cdm and nep-pol
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