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Political Economy of growth and poverty in Burkina Faso: Power, Institutions and Rents

Estelle Koussoubé (), Augustin Loada (), Gustave Nebié () and Marc Raffinot
Additional contact information
Augustin Loada: University of Ouagadougou
Gustave Nebié: UNICEF, Dakar

No DT/2014/01, Working Papers from DIAL (Développement, Institutions et Mondialisation)

Abstract: (english) This paper is an attempt to assess the relevance of the use of the North, Wallis and Weingast (2009) framework to explain the performances of Burkina Faso in terms of economic growth and development. The political history of Burkina Faso has been very unstable until president Campaoré took power in 1987. Since then, the stability has been based on low intensity violence, with bursts of open violence like those of the mutinies of 2011. This “stability” is based on the balance of power between two main “elite” groups, the army and the traditional chiefs. Trade unions, the Catholic Church and Donors also play a role, especially in case of trouble. The political class in power and its cronies are extracting rents by creating de facto monopolies, which enables them to tame violence, to a certain extent. The paradox is that the Burkinabe economy is growing steadily (GDP per capital grew at an average 1.5 per cent rate since independence), rather smoothly in the medium run – one of the best records in West-Africa. Because of high inequality, this impressive growth is far from inclusive. _________________________________ (français) Nous évaluons dans ce document la pertinence de l’approche de North, Wallis and Weingast (2009) pour expliquer les performances du Burkina Faso en termes de croissance économique et de développement. L’histoire politique du Burkina Faso a été très agitée avant que le président Campaoré prenne le pouvoir en 1987. Depuis, la stabilité repose sur une violence de faible intensité, avec des explosions sporadiques de violence ouverte, comme les mutineries de 2011. Cette « stabilité » repose sur un équilibre des pouvoirs entre deux principales « élites », l’armée et les chefs traditionnels. Les syndicats, l’église catholique et les bailleurs de fonds jouent également un rôle, notamment en cas de troubles. Le groupe qui détient le pouvoir avec ses affidés extrait des rentes en créant des monopoles de fait, ce qui leur permet de maintenir la violence sous contrôle, du moins dans une certaine mesure. Le paradoxe est que l’économie burkinabè connaît une croissance soutenue (le PIB par tête a cru à un taux de 1,5 % en moyenne depuis l’indépendance), et de manière assez stable à moyen terme, ce qui constitue une des meilleures performances en Afrique de l’Ouest. Du fait d’une inégalité élevée, cette croissance assez impressionnante ne bénéficie pas à tout le monde.

Keywords: Burkina Faso; Limited Access Order; Long term growth; Political economy; Croissance à long terme; Economie politique; Institutions; Ordre social à accès limité. (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: O11 O43 O55 (search for similar items in EconPapers)
Pages: 35 pages
Date: 2014-01
New Economics Papers: this item is included in nep-afr
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http://www.dial.ird.fr/media/ird-sites-d-unites-de ... travail/2014/2014-01 First version, 2014 (application/pdf)

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Working Paper: Political Economy of growth and poverty in Burkina Faso: Power, Institutions and Rents (2017)
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