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Fiscal Consolidation: How Much, How Fast and by What Means?

Douglas Sutherland (), Peter Hoeller () and Rossana Merola

No 1, OECD Economic Policy Papers from OECD Publishing

Abstract: The economic and financial crisis was the catalyst for a fiscal crisis that engulfs many OECD countries. Consolidating public finances in order to address the consequences of the crisis, underlying weaknesses and also future spending pressures creates important challenges. Fiscal consolidation requires choices to be made about how much consolidation is needed, how fast it should be implemented and which instruments should be used. Estimates of fiscal gaps suggest that substantial and sustained fiscal tightening will be needed in nearly all countries to bring debt down to prudent levels. However, given a weak global economy, implementing a large fiscal tightening could be particularly costly. Structuring consolidation packages to use instruments with low multipliers initially and enhancing the institutional framework for fiscal policy to lend greater credibility to the commitment to consolidate over time may help minimise the trade-offs with growth in the short run. In most countries there is scope to target spending programmes more effectively and eliminate distortions in taxation. Such measures, buttressed by structural reforms, such as to unsustainable pension systems, can underpin fiscal sustainability, while minimising the costs to long-run growth. Consolidation budgétaire : Quelle ampleur, quel rythme et quels moyens ? La crise économique et financière a servi de catalyseur à une crise budgétaire qui submerge de nombreux pays de l’OCDE. Assainir les finances publiques pour faire face aux conséquences de la crise, aux faiblesses sous-jacentes ainsi qu’aux pressions futures sur les dépenses publiques représente un défi majeur pour bon nombre de pays. La consolidation budgétaire implique des choix quant à l’ampleur de la consolidation nécessaire, au rythme auquel elle doit être mise en œuvre et aux moyens à utiliser. Sur la base d’estimations des écarts budgétaires, il semble qu’il faudra un resserrement budgétaire important et durable dans presque tous les pays pour ramener la dette à des niveaux prudents. Cependant, compte tenu de la faiblesse de l’économie mondiale, la mise en œuvre d’un vaste programme de restriction budgétaire pourrait être particulièrement coûteuse. Structurer les programmes de consolidation de façon à utiliser au départ des instruments à multiplicateurs faibles et, à terme, à améliorer le cadre institutionnel de la politique budgétaire afin de rendre plus crédible l’engagement à assainir les finances publiques pourrait aider à réduire au minimum les arbitrages avec la croissance à court terme. Dans la plupart des pays, il est possible de cibler plus efficacement les programmes de dépenses et d’éliminer les distorsions de la fiscalité. Ces mesures, étayées par des réformes structurelles telles que la réforme des systèmes de retraite, qui ne sont plus tenables, peuvent soutenir la viabilité budgétaire tout en réduisant au minimum les coûts pour la croissance à long terme.

Keywords: fiscal consolidation; fiscal gaps (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: H62 H63 H68 (search for similar items in EconPapers)
Date: 2012-04-12
New Economics Papers: this item is included in nep-eec and nep-pbe
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