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Does Fiscal Decentralisation Foster Regional Convergence?

Hansjörg Blöchliger, David Bartolini () and Sibylle Stossberg
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Sibylle Stossberg: Federal Ministry of Finance

No 17, OECD Economic Policy Papers from OECD Publishing

Abstract: Across the OECD, GDP per capita is converging. In contrast, regional disparities – or differences in GDP per capita across jurisdictions – are rising, mainly as a result of widening productivity differences. Fiscal decentralisation could help reduce them again. According to new OECD research, assigning more ownsource revenue to sub-national governments dampens regional GDP disparities and underpins regional convergence. In more decentralised settings, catching-up regions appear to adopt policy innovations more rapidly and their policy innovations have a stronger impact. Conversely, intergovernmental grants tend to fuel disparities, probably because they discourage lagging regions to develop their economic and fiscal base. However, when replacing intergovernmental transfers by own-source revenue, lower disparities in regional output may come at the cost of larger disparities in regional income and more unequal public service standards. Reforms to intergovernmental fiscal frameworks should therefore be two-pronged: a rise in sub-national own-source revenue should be paired with a re-design of intergovernmental transfers and fiscal equalisation, in order to make all jurisdictions enjoy the benefits of more sub-central fiscal power. La décentralisation budgétaire encourage-t-elle la convergence régionale du PIB ? Si l’on observe une convergence des PIB par habitant au sein de la zone OCDE, en revanche, les disparités régionales, c’est-à-dire, les écarts de PIB par habitant entre régions d’un même pays, se creusent, essentiellement du fait de l’augmentation des écarts de productivité. La décentralisation budgétaire pourrait contribuer à ce que ces disparités se réduisent de nouveau. Une nouvelle étude de l’OCDE montre que les disparités régionales de PIB sont atténuées et la convergence entre les régions stimulée lorsque les administrations infranationales disposent de recettes propres plus importantes. Il semble que, dans un environnement plus décentralisé, les régions en phase de rattrapage adoptent plus rapidement les innovations de politique publique et que celles-ci aient un impact plus fort. À l’inverse, les transferts interadministrations tendent à alimenter les disparités, probablement parce qu’ils n’incitent pas les régions en retard à élargir leur assise économique et budgétaire. Toutefois, en remplaçant les transferts interadministrations par des recettes propres, on risque de voir la réduction des différences régionales au niveau de la production s’opérer au prix d’un creusement des disparités au niveau des revenus et d’un accroissement des inégalités en matière de normes de service public. Les réformes des cadres budgétaires interadministrations devraient donc être déployées en deux volets : l’augmentation des recettes infranationales propres devrait être couplée à une redéfinition des transferts interadministrations et de la péréquation budgétaire, de façon que toutes les juridictions profitent des avantages du renforcement du pouvoir budgétaire des administrations infranationales.

Keywords: autonomie budgétaire; décentralisation budgétaire; fiscal autonomy; fiscal decentralisation; fiscal equalisation; intergovernmental relations; intergovernmental transfers; regional disparities (search for similar items in EconPapers)
JEL-codes: D63 H10 H70 H71 H75 H77 I38 (search for similar items in EconPapers)
Date: 2016-09-22
New Economics Papers: this item is included in nep-pbe and nep-ure
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