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Do peers affect childhood obesity outcomes? Peer‐effect analysis in public schools

Jebaraj Asirvatham, Michael R. Thomsen, Rodolfo Nayga and Heather L. Rouse

Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, 2018, vol. 51, issue 1, 216-235

Abstract: This study investigates whether obese peers are a contributing factor in childhood body‐weight outcomes. Using an instrumental variables method on exogenously assigned peers (i.e., new peers), we find that the weight of peers within the same grade and school significantly impacts body mass index (BMI) z‐score of an individual student. The size of the peer effect, however, is negligible. We find no evidence of interaction between newly assigned peer groups prior to assignment. Furthermore, the obese peers variable is significant only for those peers with whom a student interacts. Est‐ce que les pairs affectent l’obésité mesurée des enfants? Analyse de l’effet des pairs dans les écoles publiques. Cette étude étudie la question à savoir si les pairs obèses sont un facteur qui contribue à des problèmes de poids chez les autres enfants. À l’aide de la méthode des variables instrumentales appliquée à un ensemble de pairs assignés de façon exogène (c.‐à.‐d., de nouveaux pairs), on découvre que le poids des pairs au même niveau et à la même école a des impacts significatifs sur le score z de l’indice de masse corporelle (IMC) d’un étudiant en particulier. La taille de cet effet des pairs est cependant négligeable. On ne trouve aucun effet d’interaction entre les groupes nouvellement assignés avant l’assignation. De plus, la variable pairs‐obèses est significative seulement si les pairs interagissent avec l’étudiant en question.

Date: 2018
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https://doi.org/10.1111/caje.12321

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