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Downward nominal wage rigidity in Canada: Evidence from micro‐level data

Dany Brouillette, Olena Kostyshyna and Natalia Kyui

Canadian Journal of Economics/Revue canadienne d'économique, 2018, vol. 51, issue 3, 968-1002

Abstract: We assess the importance of downward nominal wage rigidity (DNWR) in Canada using employer‐level administrative data from the major wage settlements (MWS) and household‐based survey data from the Survey of Labour Income Dynamics (SLID). MWS data cover large unionized firms in Canada, while SLID is a rich rotating panel representative of the employed population in Canada. Combining both sources of information allows for an extensive analysis of DNWR in the Canadian labour market. We find large shares of wage freezes and smaller shares of wage cuts in both MWS and SLID. Shares of freezes are higher at lower CPI inflation rates, based on provincial data. These observations are consistent with the presence of DNWR. DNWR in Canada appears to be larger than in other countries such as the United States, the United Kingdom and European countries. The incidence of DNWR is heterogeneous across firms’ and workers’ characteristics. Wages report less DNWR over longer horizons. Rigidité à la baisse des salaires nominaux au Canada: résultats à partir d’analyses des données au niveau micro. On évalue l’importance de la rigidité des salaires nominaux à la baisse (RBSN) au Canada en utilisant les données administratives au niveau de l’employeur en provenance des données sur les principaux règlements salariaux (PRS) et les données de l’Enquête sur la dynamique du travail et du revenu (EDTR). Les données de PRS couvrent les grandes firmes syndiquées du Canada alors que les données de EDTR représentent un riche panel rotatif de la population au travail au Canada. En combinant ces deux sources de données, on peut faire une analyse extensive de la RBSN dans le marché du travail canadien. On découvre de grandes fractions de gels de salaires et de petites fractions de coupures de salaires dans à la fois PRS et EDTR. On repère que les fractions de gels de salaires sont plus grandes à des taux d’inflation (CPI) plus bas, sur la base de données provinciales. Ces observations sont consistantes avec la présence de RBSN. La RBSN au Canada semble plus grande que dans d’autres pays comme les États‐Unis, le Royaume‐Uni et les pays européens. L’incidence de la RBSN est hétérogène à travers les groupes d’entreprises et de travailleurs. On détecte moins de RBSN dans les contextes d’horizons temporels plus longs.

Date: 2018
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